[ Truyện dài ] Huyền thoại pháp sư 12 chòm sao ~ LEODSS - Cung Sư Tử - 12 Cung Hoàng Đạo - www.leodss.com *~
BÍ MẬT
( lần I )
TẶNG BẠN !
[ ON/ off ]

Friday, July 20, 2012

[ Truyện dài ] Huyền thoại pháp sư 12 chòm sao

cung nhan ma | cung nhân mã | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung thien yet | cung thiên yết | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung kim nguu | cung kim ngưu | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung xu nu | cung xử nữ  | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung su tu | cung sư tử  | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung thien binh | cung thiên bình  | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung song tu | cung song tử  | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung song ngu | cung song ngư  | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung bach duong | cung bạch dương | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung cu giai | cung cự giải  | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung ma ket | cung ma kết | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao cung bao binh | cung bảo bình | 12 cung hoàng đạo | 12 cung hoang dao | cac cung hoang dao | 12 chom sao | 12 chòm sao

Preview 1: Ma Kết - Thiên Yết

 Người ta cho rằng xứ sở Zodiacus là do các vị thần đắp nên giữa biển cả. Đó là một lục địa to lớn, tồn tại qua hàng triệu năm trước khi có loài người. Ngày nay, lục địa chính của Zodiacus là nơi mười vương quốc hùng cứ, mỗi vương quốc có nhiều thành thị, mỗi thành thị lại có nhiều thị trấn, làng mạc bao quanh, rộng lớn không thể tả. Nếu theo bốn phương tám hướng mà dong buồm ra biển thì đi chưa hết một ngày đã gặp đảo. Có hơn mười vạn hòn đảo lớn nhỏ vây quanh lục địa, đảo lớn thì bằng hai ba vương quốc gộp lại, đảo nhỏ thì đủ cho một thành thị phát triển. Dĩ nhiên một lượng lớn chừng ba nghìn hòn đảo có người ở, thương mại phát triển, những vương quốc nhỏ cũng từ đó mà lập nên. Tất cả tính vào xứ sở Zodiacus hết. Những đảo còn lại nếu nằm xa quá về phương Bắc thì băng tuyết quanh năm, nếu xa quá về hướng Tây thì sa mạc nắng nóng. Những hòn đảo xa về phía Nam và phía Đông là rừng rậm muôn trùng. Bên ngoài Zodiacus là biển cả mênh mông, hòn đảo xa nhất mà con người đặt chân đến có tên là Odem, đó là hòn đảo của thần Hải Vương nằm ở cực Tây của Zodiacus và nó cũng là hòn đảo cuối cùng mà con người ghi nhận trên địa đồ. Từ Odem tính ra thêm một ngàn hải lý là một vùng biển động dữ dội, bão tố quanh năm. Đó là cực hạn mà con người có thể đến được. Đã qua hàng vạn năm, chưa một thủy thủ tài ba hay một vị anh hùng nào dám ngang nhiên đi vào vùng nước đó. Sách cổ truyền thừa ghi lại, vùng nước hỗn mang có vô số loài thủy quái, có loài to lớn hơn cả một vương quốc. Chẳng ai biết vùng biển đó rộng lớn bao nhiêu, có lẽ Zodiacus so với nó cũng chỉ là hạt cát. Chẳng ai biết đi ra ngoài giới hạn có khả năng gặp được lục địa hay hòn đảo nào có người sống hay không, bởi lẽ cho đến nay, dầu những pháp sư quyền năng nhất cũng không dám vượt qua cái ranh giới đó. Dầu sao, Zodiacus được các vị thần bảo trợ, an toàn tồn tại và phát triển ngày càng thịnh vượng. Con người thờ phụng các vị thần bởi cuộc sống sung túc đó.

1.

Ở vùng đông bắc của lục địa Zodiacus là lãnh địa của vương quốc Onyx. Bao bọc rìa phía tây của vương quốc là một dãy núi hùng vĩ mang tên Eura, trên đỉnh một ngọn núi cao nhất thuộc dãy Eura, người ta xây dựng một đền thờ vĩ đại dành cho các vị thần. Xử sở Zodiacus ai ai cũng biết, đền thờ Ánh Sáng tại vương quốc Onyx là nơi phụng sự cho tất cả các vị thần bảo trợ cho vùng đất này. Hằng năm, hàng ngàn người hành hương tìm đến đây để được ban phúc và mách bảo về tương lai của họ.

4000 năm trước…

Bầu trời Onyx chìm trong giông bão, bây đen cuồn cuộn như những con quái vật khổng lồ, tưởng chừng muốn nuốt chừng cái vương quốc nhỏ bé bên dưới. Trên đỉnh ngọn Eura, đền thờ Ánh Sáng lừng lững như ngọn hải đăng, ánh sáng của nó trong giông bão chẳng những không lu mờ mà còn rực rỡ, đối chọi với bóng đêm hung tàn bên ngoài. Trong chính điện của đền thờ, một người con gái xinh đẹp vô ngần đang đứng yên lặng. Ánh mắt nàng sáng như sao sa, long lanh nhìn ra bầu trời dữ dội. Gió thổi ào ạt làm tung váy áo, khăn choàng cùng mái tóc vàng óng ánh như sợi nắng của nàng tạo nên một cảnh tượng mơ mộng như trong tranh vẽ. Đôi tay nàng ôm nhè nhẹ một chiếc lư bằng đồng được chạm khắc tinh xảo. Bên trong lư tỏa ra một làn khói nhàn nhạt. “Ầm !” Một ngọn sét chói lòa kèm theo âm thanh đinh tai nhức óc, cả đền thờ nhất thời như rung lên bần bật. Đôi mắt người thiếu  nữ kẽ nhắm lại khi ánh chớp sáng lòe. Khóe miệng nàng khẽ nhếch thành một nụ cười bí hiểm:

- Người đã đến. Ta đợi người rất lâu !.

Nói rồi đôi mắt đẹp như ánh sao khẽ mở ra nhìn về phía trước. Chẳng biết từ bao giờ đã có hai người ở đó. Một người đàn ông đẹp như thần mặc một bộ chiến giáp sáng lòa ánh kim, áo choàng đỏ bay phấp phới trong giông bão, đang quỳ trên một gối. Trên tay chàng, một thiếu nữ vận y phục trắng phau như tuyết đang nằm ngủ, đẹp như một con thiên nga đang mơ mộng. Chỉ có điều sắc mặt nàng đang dần tái đi, hai bên gò má hiện lên rằn ri những mạch máu nhỏ đã chuyển sang màu đen. Người đàn ông nhìn lên với ánh mắt ngân ngấn nước, vẻ mặt đau khổ vô ngần.

- Xử Nữ (Virgo), xin nàng hãy cứu lấy Thiên Yết (Scorpio), nàng ta sắp chết rồi. Xin nàng !

Vẻ mặt Xử Nữ vẫn bình thản, ánh mắt nàng chuyển từ người đàn ông trước mặt xuống thân thể yếu ớt của người thiếu nữ.

- Nọc độc của Kim giáp Bọ Cạp (con bọ cạp có vỏ bằng vàng) ? Nàng ta muốn sử dụng pháp thuật cấm ?

Vẻ mặt người đàn ông muôn phần đau khổ.

- Xin nàng hãy cứu người !

- Ta không thể ! – Xử Nữ lạnh lùng. – Các vị thần căn dặn rằng, bất cứ ai sử dụng pháp thuật cấm đều phải chết. Nọc độc của Kim giáp Bọ Cạp, cả thế gian này không có thứ gì hóa giải được.
Cánh tay của người đàn ông run run, bàn tay siết chặt. Lúc này đã không thể thấy rõ đôi mắt của chàng nữa, bởi vì nó đã nhòa trong lệ.

- Trừ phi… - Giọng nói của Xử Nữ lại vang lên, một nụ cười nhẹ.

Người đàn ông như bừng tỉnh, ánh mắt đầy hy vọng nhìn người con gái cưng của các vị thần kia.

- Ta không có khả năng cứu nàng, nhưng ta vẫn có thể chỉ cho nàng một con đường sống. Ma Kết (Capricorn), trừ phi chàng đồng ý trao cho ta thứ quý giá nhất của chàng. – Đôi tay Xử Nữ chỉ về phía Ma Kết, từng từ được nàng thốt ra,thật nhẹ nhàng nhưng đến tai người nghe lại nặng hơn hàng trăm ngọn núi.

Chẳng do dự, Ma Kết trả lời:

- Được, xin nàng hãy ra điều kiện.

Lúc này Xử Nữ bật cười, tiếng cười lảnh lót như tiếng nhạc:

- Tốt ! Quả đúng là Ma Kết. Để đổi lấy mạng sống cho Thiên Yết, chàng phải trả cho ta tình yêu của chàng dành cho Thiên Yết. Trước mặt các vị thần, chàng phải thề rằng một khi Thiên Yết sống lại, chàng phải rời bỏ nàng ta, mãi mãi không được đáp lại tình yêu của nàng.

Gương mặt của Ma Kết giờ trở nên thất thần, chàng nhìn xuống người con gái mong manh trên đôi tay của mình, cảm thấy cuộc sống của nàng dần dần tan biến. Chàng khẽ vuốt ve mái tóc của nàng:

- Ta yêu nàng, Thiên Yết. Nàng phải sống !

Nói rồi, Ma Kết quay về phía người nữ tư tế, ánh mắt sáng như sao băng:

- Ta chấp nhận. Hãy cho nàng được sống.
Nụ cười trên môi Xử Nữ đột nhiên biến mất. Nàng khẽ nhắm mắt.

- Tốt ! Vậy thì hãy nghe đây. Ở bên ngoài Zodiacus, đi mải miết về hướng Tây là lãnh địa của cái chết. Nơi đó có loài phượng hoàng đen sống từ khi vũ trụ đản sanh. Tìm đến đó và mang về cho nàng ta bộ lông của phượng hoàng đen. Suốt đời này, nàng ta phải khoác chiếc áo lông vũ đó, bằng không nàng ta sẽ chết. Còn về phần chàng, một khi chàng đã chấp thuận thì cuộc giao dịch này mãi mãi không thể xoay chuyển. Tình yêu của chàng là cái giá cho mạng sống của Thiên Yết. Trừ phi mùa hạ chuyển thành mùa đông, biển cạn hóa thành đồng cỏ, sự sống trở về từ cõi chết. Chỉ cần chàng đáp lại tình yêu của Thiên Yết, dầu chỉ một lần, chiếc áo lông vũ sẽ tan thành mây khói.

Vừa dứt lời, chiếc lư đồng trên tay Xử Nữ liền bốc lên một cột khói màu đỏ rực như lửa, nó kêu gào như một con rồng giận giữ, chồm đến quấn lấy đôi nam nữ trước mặt. Bên ngoài, bầu trời vẫn mưa bão, ánh chớp không ngừng sáng lòa. Phút chốc, trên đại điện của đền thờ chỉ còn lại Xử Nữ đứng lặng im như bức tượng thạch, tưởng chừng mọi chuyện xảy ra chỉ như là giấc mộng.

Preview 2:
Núi tuyết muôn trùng, tuyết tô vẽ cả một vùng mênh mông trong màu trắng tinh khiết. Chỉ có bầu trời là xám xịt, cuồn cuộn, vần vũ trong bão tuyết. Một thành trì lừng lững mịt mờ sau bức màn tuyết, cờ vải rách bươm chao lượn trong gió. Những con đường vắng ngắt, chỉ có gió không ngừng cào xé từng ngõ ngách. Tưởng chừng những con người sống trong cái thành trì đó hãi sợ thứ gì đó bên ngoài, họ trốn biệt vào những ngôi nhà nép san sát theo triền núi. Hàng ngàn mái nhà, con lộ chính là một bậc thềm cao đến nghìn thước dẫn lên đỉnh ngọn núi. Ngự tại đỉnh của thành trì này là một tòa Giáo điện. Dường như chỉ có nơi này là phát ra ánh sáng.

Chàng đứng ở một đỉnh núi khác, bộ quần áo mùa xuân bình thường, thế nhưng không cảm giác lạnh lẽo. Một chàng trai cực kì xinh đẹp, mái tóc màu nâu gạch ngắn và dợn sóng, đôi mắt màu nhựa thông với hàng mi rậm tinh ranh và quyến rũ vô cùng. Chàng đứng đó, nhìn cảnh tượng vĩ hùng trước mắt, ngẩn ngơ, lạ lẫm. Chàng không biết vì sao mình lại đứng đó, vì sao mình không thấy lạnh. Chàng chỉ biết rằng có cái gì đó bên trong thành trì kia kêu gọi chàng. Trong tiếng gió rít dữ tợn, chàng nghe tiếng người ta xì xào, âm thanh trầm thấp pha lẫn nỗi lo sợ. Những âm thanh đó phát ra từ Giáo điện kia. Kì lạ thay, tầm nhìn của chàng bỗng chuyển vào bên trong Giáo điện. Một căn nhà nguyện vĩ đại với trực diện là bức tranh cổ bằng đá, bức tranh vẽ một thành trì lộng lẫy, nhưng mờ ảo, lơ lửng trong không trung. Rìa bức tranh có một dấu ấn màu đỏ máu, tượng như chữ S nhưng lại có thêm cặp cánh bằng gai đổ nhọn về hai bên. Đó là biểu tượng của Đấng Sáng Tạo, hay Thượng Đế theo như ngôn ngữ của một số bộ tộc ở vùng đất Zodiacus vẫn thường gọi. Giáo hội tin vào Đấng Sáng Tạo dùng người để uy trấn nhân dân. Còn người dân thì thờ phụng các vị thần. Giáo điện hay nhà thờ là của Giáo đồ còn đền thờ thì dành cho tất cả mọi người. Sự thật về Đấng Sáng Tạo, chẳng ai biết, ngay cả chàng cũng không biết, có lẽ các vị thần mới biết, chàng cho là như thế. Suy nghĩ của chàng bị cắt đứt bởi một giọng nói vừa tức giận vừa sợ hãi:

- Thủ Lĩnh Cristoes đã xâm nhập vào Thành phố Vàng Son rồi ! – Một người đàn ông mặc Hồng Y thẳng thốt.

Những người còn lại trong Giáo điện, kẻ thì trang phục tu sĩ, kẻ thì trang phục thuật sĩ. Ai nấy đều kinh hãi nhìn về phía bức tranh đá. Giữa bức tranh, một vết đen với rìa đỏ đột nhiên xuất hiện rồi từ từ lan rộng, y như người ta đốt một mảnh giấy trên ngọn lửa.

- Hắn đã giải thoát Vết ố ! – Hồng Y tu sĩ lại hét lớn.

Những người còn lại ai nấy đều thẫn thờ, mấy người tu sĩ lần lượt nắm chặt mặt dây chuyền mà cầu nguyện:

- Xin Đấng Sáng Tạo thương xót. Xin ngài nhân từ bởi sự xâm phạm vào lãnh địa của ngài được gây ra bởi một kẻ mất trí !
Vết đen tiếp tục lan rộng, giờ nó đã chiếm hai phần ba bức tranh, họa tiết thành trì trên đó từ màu vàng chuyển sang màu đen ảm đạm. Dường như trên bức họa đó, một thành phố khác. Một pháp sư đứng gần đó, lẩm bẩm:

- Đen, thành phố đen. Thành phố Bóng tối.

Lời nói rất nhỏ, nhưng ai nấy trong Giáo điện đều nghe rõ, họ kinh hãi đến độ không dám nhìn lên bức tranh đá nữa.

Chàng đứng đó, dường như không ai thấy chàng cả. Chàng muốn hỏi, nhưng không thể cất tiếng được. “Ầm”, mặt đất chấn động dữ dội. Tòa Giáo điện rung lên bần bật, đất đá từ mái Giáo điện vỡ ra rơi xuống, tung bụi mù mịt. Những con người bên dưới hỗn loạn né tránh. Giây phút sau, tầm nhìn của chàng lại lùi về bao quát cả thành trì. Một cảnh tượng tàn phá kinh hoàng, thành trì đổ nát, người người hỗn mang mà chạy. Những căn nhà nứt nẻ rồi đổ sụp, cái bậc thang dài nghìn thước đột nhiên rung mạnh, nó tách ra một vết nứt dài mấy trăm thước, sâu hun hút. Một dòng dung nham trào ra từ đó, cháy, gào thét, cả một thành trì vùi trong nháy mắt.

***

Chớp ! Ánh sáng ! Giật mình, chàng ngồi bật dậy. Hổn hển mà thở.

- Song Tử, con cuối cùng cũng chịu dậy. Bỏ đi mấy ngày rồi về lăn ra ốm khiến cho mẹ lo lắng quá chừng. –Fye dịu dàng trách con.

Song Tử ngồi nhỏm dậy, trán chàng đẫm mồ hôi. Thì ra mọi chuyện vừa qua là một giấc mơ. Một thành trì kì lạ, xa về phương Bắc. Tòa giáo điện, bức tranh bằng đá, dung nham, người chết. Chàng nhớ như in, cứ y như chàng đã tận mắt chứng kiến khung cảnh đó.

Tộc trưởng Danisa đứng trầm ngâm trước lều của mình. Bà phóng tầm mắt ra cái thung lũng rộng bao la trước mặt. Vô số những lều vải, những củi lửa đã nguội của bữa tiệc tùng đêm qua. Bộ tộc Tiên Yêu mà bà dẫn dắt đã tồn tại hàng triệu năm và qua vô số đời tộc trưởng. Tộc Tiên yêu đến Zodiacus khoảng hơn mười triệu năm trước, khi thế giới này kết nối với Vùng Đất Thiêng. Loài Tiên Yêu rất giống với con người về hình dáng lẫn thể lực, tuy nhiên Tiên Yêu có những năng lực nhiệm màu bẩm sinh mà loài người không có được. Một trong số đó là khả năng âm nhạc bậc thầy và những pháp thuật truyền thừa hết sức hữu ích. Từ khi đến Zodiacus, Tiên Yêu được các vị thần biệt đãi ban cho thung lũng Eura linh thiêng, tộc này không xây nhà để tránh phạm đến sự linh thiêng của đất, họ chỉ dựng những lều vải, đêm đêm họ lửa củi, vui đùa, dùng bữa bên nhau. Cũng vì lối sống đạm bạc này mà có nhiều Tiên Yêu trẻ qua các thế hệ đã chọn rời bỏ thung lũng Eura quê hương mà đi chu du khắp nơi, sống hòa nhập với con người. Hiện tại chỉ còn một phần nhỏ Tiên Yêu ở lại bộ tộc. Điều đó không khỏi khiến Danisa buồn phiền. Bà nhớ lại ngày xưa khi tộc trưởng đời trước mang đến cho bà hai lựa chọn, một là rời khỏi Eura, tìm vinh quang riêng cho bản thân, hai là ở lại, thay người trấn giữ sự linh thiêng của bộ tộc, Danisa đã lựa chọn ở lại. Dầu ngày ấy, nếu chọn ra đi, bà hoàn toàn có thể đứng vào hàng ngũ những pháp sư hùng mạnh nhất toàn lục địa Zodiacus. Tuổi trẻ ngày nay, dường như không coi trọng trách nhiệm này như thời của bà nữa. Danisa thở dài rầu rĩ.

- Tộc trưởng đáng kính ! – Một giọng nói nhẹ nhàng cất lên. Song Tử đứng cạnh bà từ lúc nào, hai tay chàng ôm lấy ngực, cuối đầu.

Danisa quay lại, nhìn chàng trìu mến. Đứa trẻ nhỏ năm nào cùng mẹ tìm đến Eura để cầu mong bà che chở, nay đã lớn khôn trở thành một thanh niên tuấn tú, là nỗi si tình của biết bao cô gái trẻ trong tộc. Đối với Song Tử, bà không khỏi có một cảm giác thương yêu, như là con, là cháu. Những nếp nhăn trên trán bà như dãn nhẹ, Danisa mỉm cười:

- Con đã khỏe hẳn chưa ? Ta nghe mẹ con nói con bệnh suốt hai ngày qua.

Chàng trai trẻ trong lòng ấm áp vô bờ. Người tộc trưởng thương yêu và che chở chàng từ lúc nhỏ.

- Nhờ dược thảo của người, con đã khỏe hẳn. – Ánh mắt chàng lấp lánh đầy yêu thương.

Tộc trưởng nhìn chàng hài lòng, nhưng chợt bà gương mặt bà khẽ động. Đôi mắt già nua nhưng vẫn còn tinh anh quét qua vầng trán Song Tử. Chàng trai không khỏi ngạc nhiên. Danisa chợt hỏi:

- Ta nhìn thấy Bóng tối rất gần con. Đêm qua con đã mơ thấy gì ?

- Tộc trưởng sáng suốt, con đến đây cũng vì điều ấy. – Song Tử không khỏi khâm phục vị tộc trưởng của mình. Chỉ với cái nhìn đơn sơ, bà đã có thể phát hiện dấu ấn của Bóng tối.

Chàng kể lại toàn bộ giấc mơ kì lạ của mình cho Danisa và cầu xin bà giải đáp. Bởi lẽ không ai có kiến thức sâu rộng bằng Tộc trưởng tộc Tiên Yêu đã sống hơn ba trăm năm. Danisa lặng lẽ, bà suy nghĩ rất lâu rồi từ tốn nói.

- Điều mà con vừa trải qua, là phúc hay là họa ta không thể nói trước. Cõi Mộng và thành phố Vàng Son, không phải ai muốn thấy cũng thấy được. Nó tìm đến con người ta đều có mục đích.
Có một sức mạnh vô cùng to lớn đang kêu gọi con vào Cõi Mộng. Có đi hay không, là tùy ở con vậy. Con cũng đã lớn khôn, ta không thể bảo vệ con mãi mãi.

Song Tử mở tròn mắt, ngẩng đầu nhìn Danisa:

- Ý người là ?

- Ý ta là, vận mệnh của con, con phải tự tìm kiếm. Để giải đáp thắc mắc của con, chỉ có một cách duy nhất là đi tìm nó.Con hãy về suy nghĩ, về phần mẹ con, ta tự có cách khuyên giãi. – Tộc trưởng điềm đạm nói. Đối với đứa trẻ này, bà vô cùng tin tưởng. Từ ngày đầu bà gặp Song Tử, bà đã thấy ở chàng một tương lai trải dài không thể nói trước được.

Tuổi trẻ, thì phải bay cao. Cuối cùng Danisa cũng hiểu được. Bà không thể gò bó bất cứ ai theo con đường của bà được. Vùng đất linh thiêng này có bà trấn giữ, ít nhất cũng an bình trong hơn hai trăm năm nữa. Chỉ có điều, bà cảm thấy Bóng tối lớn dần. Hằng đêm xa về phía chân trời, những thế lực đen tối lại cuồn cuộn sôi sục. Sẽ có một trận đại chiến, không thể tránh khỏi. Tộc trưởng già nua chỉ có thể dùng hết sức lực để cùng bộ tộc tồn tại qua kiếp nạn đó.

Preview 3:

Nàng lại vừa có một cơn ác mộng, thung lũng rộng mênh mông mịt mù khói lửa, những ngọn giáo, gươm, chiến giáp, xác chết la liệt khắp nơi, máu nhuộm cả một vùng đỏ thẫm. Bên trên bầu trời, một vòng xoáy lửa lớn vô cùng, gào thét dữ tợn. Từ trong đó, vô số những vệt sáng chói lọi phóng xuống mặt đất bên dưới. Cùng lúc, mặt đất cũng rung động, đất đá oằn mình nứt nẻ như trong một cơn địa chấn hủy diệt, từ những kẽ nứt đen ngòm, lũ lượt những bóng đen vùn vụt bay lên. Ánh sáng và bóng tối va chạm nhau giữa không trung, chấn động dữ dội, khí thế như mở trời lập đất. Sóng chấn động lan ra tứ phía, thổi tung mọi vật trên đường đi của nó. Nàng đứng ở nơi cao nhất nhìn xuống thung lũng, chờ đợi. Phút chốc sau đó, luồng ánh sáng mãnh liệt từ bầu trời bỗng chao đảo, lập lòe, y như hoảng hốt, như kiệt cùng sức lực, không thể chống lại những vệt tối hung tàn không ngừng trào lên như biển đội. Nàng thấy dưới chân mình, mặt đất chuyển động, đất đá, cây cối, núi rừng chợt như cơn thác lũ, đổ ào ạt về vết nứt đen ngòm kia. Nàng ngã nhào ra đất, cũng trôi tuột về phía đó. Nàng cố bám lấy những cái rễ cây còn cắm chặt trên mặt đất, những ngón tay đau đớn đến tứa máu. Chỉ thấy lực lôi kéo vào cái địa ngục đó càng lúc càng mạnh hơn. Cho đến khi cả gốc cổ thụ cũng bật tung, lôi theo cả nàng bay thẳng vào bóng tối, nàng mới giật mình tỉnh dậy.

Trời đã tối từ lúc nào, ngôi làng Kenwood ngủ say trong cái lạnh se sắt của những ngày cuối thu. Tuyết vẫn chưa rơi, nhưng cỏ cây thì đã tàn lụi. “Ầm” tiếng sấm bên ngoài kèm theo ánh chớp lập lòe báo hiệu một cơn giông tố dữ dội.

- Mẹ ! Có phải mẹ đó không ? – Cự Giải (Cancer) cất tiếng gọi. Tiếng lục đục phát ra từ sau nhà.

Khi nàng đẩy cửa bước ra sân thì Marie đã đứng đó, giữa trời gió lộng, cái dáng gầy gò của bà run lên theo từng cơn gió thổi. Tưởng chừng chỉ cần gió mạnh thêm tí nữa, có lẽ bà cũng bị cuốn bay như một chiếc lá già cỗi. Ánh mắt người đàn bà đăm đắm nhìn lên bầu trời đen kịt, những dạt mây cuồn cuộn đổ về một điểm, dữ dội như một con quái vật khổng lồ gầm gừ chực lao xuống ngôi làng nhỏ. Marie quay lại, nét mặt thảng thốt nhìn đứa con gái nuôi bà đã bảo vệ suốt mười sáu năm qua.

- Mau, con mau đưa mẹ sợi dây chuyền của con, mẹ phải cầu nguyện. – Vừa nói bà vừa đưa cánh tay run run về phía Cự Giải.

- Mẹ, có chuyện gì ? – Nàng lo lắng hỏi.

- Bóng tối, chúng đã đến rồi. Ngay lúc này ! – Marie càng sợ hãi hơn, bà khẽ ngước nhìn bầu trời thêm lần nữa rồi một mực giục Cự Giải. – Nhanh lên, nữ thần Mặt Trăng sẽ không bỏ rơi chúng ta. Hãy đưa ta sợi dây chuyền, ta phải cầu nguyện và người sẽ nghe thấy.

Cự Giải thoáng do dự, song nàng đành tháo sợi dây chuyền Mặt Trăng đưa cho mẹ. Sợi dây chuyền bạc lờ mờ tỏa sáng trong đêm, mặt đá xám hình trăng non ánh lên những tia sáng nhỏ, lấp lánh như ngàn ngôi sao. Marie vội chộp ngay lấy mặt dây chuyền, bà quay lưng về phía Cự Giải, lầm bầm điều gì đó.

- Mẹ, mẹ làm gì thế ? – Cự Giải lo lắng hỏi.

- Mẹ đang cầu nguyện con yêu. – Giọng Marie vọng lại, nghe xa xăm vô cùng.

Cự Giải bỗng thấy tim mình như bóp nghẹt, người đàn bà trước mặt khiến nàng sợ hãi. Nàng lấy hết can đảm hỏi Marie lần nữa:

- Mẹ có chắc mẹ đang cầu nguyện hay không ?

- Tất nhiên rồi con yêu. Con đừng làm phiền ta nữa được không ? – Giọng đáp lại mang chút giận dữ.

Ngón tay Cự Giải khẽ co, nàng vẽ một ký hiệu nhỏ lên không khí. Đó là một hình tam giác với vòng tròn ở tâm.

- Thế mẹ có biết, muốn cầu nguyện đến Nguyệt thần, ngoài sợi dây chuyền mặt trăng thì còn phải có máu của con hay không ? – Cự Giải nói, ánh mắt nàng dán chặt vào từng hành động của người đàn bà trước mặt.

Marie chợt như rúng động, bà ta im bặt một lúc lâu. Rồi từ từ bà quay lại, đối diện với Cự Giải, nàng đứng đó, tóc và váy áo bay phất phơ trong gió, ngỡ như một nữ thần.

- Tất nhiên là mẹ biết con yêu. – Người đàn bà trả lời, đôi mắt bà chìm hẳn vào màn đêm.

Bất chợt Cự Giải chỉ tay về phía trước, cái kí hiệu nàng vẽ trên không khí lúc nãy chợt bùng sáng, rời tay nàng bắn về phía Marie. Chỉ thấy người đàn bà trước mặt gào lên một tiếng, bàn tay nhăn nheo đưa lên chặn cái vầng sáng kia lại, một làn khói từ tay người đàn bà trào ra, chống đỡ kịch liệt với cái kí hiệu hình tam giác. Cự Giải nét mặt chợt giận dữ, nàng hét lên:

- Ngươi là ai ? Mẹ của ta đâu ? – Vừa nói, nàng vừa vẽ thêm một kí hiệu nữa và chỉ tay về phía người đàn bà trông có vẻ rất giống Marie ở trước mặt.

Người đàn bà càng khổ sở hơn khi phải chặn thêm một kí hiệu nữa, nhưng gương mặt bà ta méo mó cười một cách nanh ác.

- Ngươi sẽ sớm gặp bà ta thôi. – Người đàn bà cười lớn, ánh mắt hướng lên bầu trời, cơn giông lúc này chợt dữ dội hơn bao giờ hết, muôn vàn ánh chớp tụ hội tại một điểm trung tâm, gào rú liên hồi. – Chủ nhân đã đến, hahaha !

Cự Giải nhìn theo đám mây giông khổng lồ đó, gió dữ tợn như muốn giật tung mọi thứ gắn liền với mặt đất. Ngôi nhà nhỏ của nàng oằn mình kẽo kẹt trước từng cơn gió thổi. Rồi đột nhiên, từ trung tâm của đám mây giông, một hòn lửa khổng lồ lao vụt xuống. Giây phút đó, trời đất dường như biến sắc, tất cả lặng thinh như nín thở. “Ầm”, trong nháy mắt, mọi thứ bị cuốn tung, nhà cửa, cây cối, con người. Luồng gió thốc từ cú va chạm chẳng mấy chốc đã ập tới. Nàng chợt thấy người mình nhẹ như bông, cả người bay về phía sau mấy chục thước rồi ngã nhào ra đất. Nàng cuống cuồng bò dậy, đảo mắt khắp nơi tìm Marie.

- Mẹ ! – Nàng hét to, nhưng tiếng hét của nàng đã bị gió át đi.
Trong bụi cát mịt mù, người đàn bà đã biến mất, ngôi làng Kenwood ngùn ngụt trong biển lửa.

Ở cao trên đám mây đen ngòm, nơi hòn thiên thạch đánh xuống, một thiếu nữ vô cùng xinh đẹp vận một bộ y phục bằng lông vũ màu đen thản nhiên nhìn xuống, khóe môi nàng nhếch thành một nụ cười nhẹ. Tưởng chừng nàng ta chỉ là một người thưởng ngoạn cảnh đẹp chứ không phải một đại ác thần vừa gây ra thảm họa ở bên dưới kia. Nàng khẽ quay sang nhìn một người đàn bà đứng ở bên cạnh, dịu dàng nói

- Nàng ta không thể thoát. Sợi dây chuyền này cần có máu của Cự Giải để hoạt động.

- Nàng cứ yên tâm, đội quân bóng tối của chúng ta sẽ không để nàng thất vọng. – Người đàn bà đáp, giọng chợt trở nên độc ác.

Thiên Yết khẽ gật đầu, gương mặt vẫn bình thản như một thiên thần. Nàng khẽ phất tay, một dải mây đen rùng rùng vụt lên, quấn lấy nàng, giây phút sau, chỉ thấy muôn trùng mây chợt co lại, rồi như sương khói, cả nàng và cơn giông tố cùng biến mất.


Con ngựa còm cõi may mắn thoát khỏi trang trại của Acmen ngay lúc nơi này bị đội quân bóng tối thiêu rụi giờ cũng không thể chạy thêm được nữa. Nó đã mang chàng đi xa khỏi Braden hơn một trăm năm mươi dặm về phía Tây. Điều đáng nói là một người một ngựa không hề chạy trốn khỏi đội quân bóng tối mà thực ra là theo sát chúng. Đã một ngày một đêm chạy không ngừng nghỉ băng qua vùng Cát Đổ mênh mông, không một lần dừng lại uống nước hay nghỉ ngơi, con ngựa già đổ gục ngay tại bìa rừng. Chỉ thấy cánh rừng dày đằng đặc cổ thụ trăm năm, kéo dài xa tít tắp đến độ không biết được điểm tận cùng của nó ở nơi đâu. Ở bên dưới đám cây rừng này, dầu là đang buổi trưa nắng cháy cũng âm u vô cùng. Chàng đứng đó, con ngựa đã chết,linh tính mách bảo rằng một khi vào khu rừng ấy thì chỉ có thế tiến mà không thể lui. Trong tâm trí chàng chợt hiện ra hình ảnh người con gái kiêu kì đã buộc chàng phải rời Shinestone để làm gia nhân tại dinh Acmen. Người con gái tóc đen mượt mà, bộ đầm trắng kiêu sa và ánh mắt tinh nghịch. Cô tiểu thơ thật thông minh nhưng đôi lúc cũng thật ngớ ngẩn đến độ vấp ngã ở bờ mương làm ướt hết chỗ bánh ngọt tự tay làm cho chàng rồi ngồi khóc ngon lành. Vì ai ? Vì yêu ai ?

- Kim Ngưu, em yêu chàng ! – Hình ảnh người con gái mắt mọng nước, áo quần ướt mem, ngồi khóc trong lòng chàng. – Chính vì tình yêu ích kỷ của em mà chàng phải rời bỏ quê hương, em muốn bù đắp cho chàng, chàng có biết không ?

- Isabella…

Vụt ! Ký ức tan biến. Trước mặt chàng, rừng tối âm u. Khu rừng Darkstone u minh không một ai dám tiến vào, là nơi dấu vết cuối cùng mà nàng để lại. Hai nắm tay siết chặt, Kim Ngưu dấn chân vào lối mòn trước mặt.

Chẳng biết đã đi được bao lâu, cảnh vật chung quanh chẳng có gì thay đổi, cây cối um tùm, lối mòn sâu hun hút. Có lẽ chàng đã đi lòng vòng cả nửa ngày. Những người đi rừng kinh nghiệm lý luận rằng, khi ta đi ở trong rừng, thực chất ta có xu hướng đi lệch về một phía, tức là men theo một vòng tròn lớn để quay về điểm cũ. Tình cảnh đối với Kim Ngưu bây giờ cũng như thế, chàng có cảm giác những thân cây này rất quen thuộc, có lẽ chàng đã vòng đi vòng lại khu vực này mấy lần mà không hay. Đột nhiên chàng nghe có tiếng chân ngựa, càng lúc càng lớn dần. Chưa kịp phản ứng thì đã thấy một vật lao tới hung hiểm vô cùng, chàng chỉ kịp né qua một bên. “Phập” một lưỡi rìu bổ xuống mặt đất ngay nơi chàng vừa đứng. Hàng loạt tiếng gầm gừ vọng đến từ xung quanh. Tiếng chân ngựa cũng đã tiếp cận rất gần. Kim Ngưu lồm cồm bò dậy, vừa kịp nhìn thấy từ trong rừng rậm tiến đến một đoàn Kị binh Bóng tôi (1) phải đến hơn hai mươi tên, chung quanh là hàng trăm, có lẽ là hàng ngàn Dã nhân (2) cũng đồng loạt xuất hiện. Chúng nhe nanh, giơ rìu và gươm về phía con người trước mặt. Kim Ngưu lòng thầm kêu khổ, vốn chàng định theo sau bọn chúng để lén cứu Isabella ra, không ngờ đã lọt ngay vào khu vực đóng quân của chúng. Đạo quân Bóng tối này có thể quét sập cả một tòa thành trong chốc lát, nay trong khu rừng âm u này lại hướng vũ khí về một mình chàng. Lần này quả thật khó lòng mà sống được. Kim Ngưu chằng nghĩ ngợi nhiều, chàng nhổ phăng cái rìu cắm dưới mặt đất lên, dùng sức ném bổ về phía tên Kị binh Bóng tối gần nhất. Chỉ thấy hắn gầm lên, cái hốc đen ngòm nơi đáng lẽ là cái mặt của hắn vụt sáng lên ánh lửa. Binh đoàn Dã Nhân và những tên Kị binh khác cũng nhất loạt náo động. Nhân cơ hội đó, chàng quay đầu chạy vào cánh rừng tối, tên Kị binh bị tấn công gầm lên một tiếng như là mệnh lệnh, rồi hắn chỉ tay về phía Kim Ngưu. Nhưng bọn Dã nhân không hề theo lệnh mà xông lên, ngược lại chúng lại nhốn nháo sợ hãi, lùi lại né sang một bên. Kim Ngưu trong lòng lấy làm lạ, nhưng chàng vẫn không ngừng bước, tiếp tục cắm đầu chạy. Vài giây sau, từ sâu trong cánh rừng, đàng sau lũ Dã nhân bỗng phát ra tiếng động khủng khiếp. Bọn Dã nhân hoảng hốt dạt ra hai bên để chừa một lối rộng, từ trong lối đó, một cơ thể vĩ đại lao vụt ra, cây cối hai bên gãy đổ. Một tên Cự Nhân (3) điên cuồng lao đến. Thì ra tên Kị sĩ ban nãy đã ra lệnh cho con quái thú này truy đuổi Kim Ngưu chứ không phải lũ Dã nhân. Bình thường lũ Dã nhân vô cùng tàn ác và không hề biết hãi sợ, vậy mà trước sự có mặt của Cự Nhân, bọn chúng hoảng loạn như thế đủ để biết con quái thú này có sức mạnh to lớn cỡ nào. Ngay khi quái thú vụt lên trước thì bọn Kị sĩ cũng giơ kiếm ra hiệu cho Binh đoàn tiến theo. Kim Ngưu đang chạy vài chục thước ở phía trước, chợt thấy mặt đất rung động. Thoáng ngoái đầu lại thì thấy đàng sau cổ thụ gãy rạp hai bên, bụi đá tung mịt mù, một thân hình cự đại lao vun vút tới. Tên Cự Nhân cầm một cây búa khổng lồ, quất rầm rầm vào những gốc cây ngáng qua đường đi của hắn. Mấy thân cây khỏe mạnh bị quật bay trong nháy mắt. Đuổi được một lúc, Kim Ngưu vẫn giữ được khoảng cách ở phía trước, tên Cự Nhân tức lồng lộn, hắn giơ cao cây búa rồi đập thật mạnh xuống mặt đất, mặt đất chấn động, đất đá đội lên rào rào. Kim Ngưu ở phía trước đột nhiên thấy dưới chân mình hụt xuống, rồi ngay sau đó một trận đất đá trồi lên đẩy cả người chàng nhào sang một bên. Vừa lúc đó thì cái bóng khổng lồ của cây búa cũng nhào tới, chàng vừa kịp lăn sang một bên ngay khi tên Cự Nhân đập nát gốc cây nơi chàng vừa ngã xuống. Khoảng cách gần hơn mười thước, những nhát búa long trời lở đất liên tục quật xuống, tưởng chừng chỉ một giây chậm bước, chàng sẽ bị nghiền nát. Chẳng biết né hết bao nhiêu đợt tấn công của tên Cự Nhân, Kim Ngưu dần thấy mệt mỏi, chàng biết chẳng mấy chốc chàng sẽ không còn đủ nhanh nhẹn để né đòn nữa. Với khí thế của con quái thú thì chỉ với một nhát đập, chàng sẽ tan xương nát thịt. Ngay lúc sắp hết hy vọng thì chợt từ trong cánh rừng trước mặt, một luồng khói mù mịt từ đâu tràn tới. Tên Cự Nhân đang điên cuồng đập phá, thấy sự lạ diễn ra cũng ngớ ngẩn dừng lại. Màn sương khói nhanh như cắt bao phủ khắp nơi khiến tầm nhìn của con người lẫn bầu đoàn bóng tối bị giảm hẳn. Nhân lúc đó, Kim Ngưu vụt đứng dậy, lao vào màn sương. Tên Cự Nhân chợt tỉnh, gầm lên rồi lao theo.

Chẳng biết màn sương kéo dài đến mức nào, chỉ biết chàng đã chạy rất lâu mà vẫn chưa thoát khỏi. Cả tiếng ồn ào của con quái thú phía sau hay tiếng móng ngựa của bọn Kị sĩ bóng tối cũng hoàn toàn im bặt. Dường như trong màn sương quái dị này là một thế giới khác, tách biệt. Kim Ngưu dừng lại, thở hổn hển, lòng chàng nơm nớp lo sợ tên Cự Nhân sẽ lao ra từ trong màn sương mà giáng một búa lấy mạng. Nhưng chàng cảnh giác rất lâu, bốn bề vẫn lặng ngắt, không có dấu hiệu bầu đoàn Bóng tối đuổi theo. Đôi tai chàng căng thẳng nghe ngóng, mắt mở to nhìn vào màn sương trước mặt. Trán chàng rịn mồ hôi, vừa nãy màn sương này đã cứu chàng trong gang tấc, nhưng giờ đây sự kì dị của nó cũng mang lại một nỗi lo ngại không kém. Chợt, ngân nga, tiếng nhạc trong vắt. Đàn hạc, ai đang chơi đàn hạc giữa khu rừng vắng ? Kim Ngưu ngoáy tai mình mấy lượt rồi vỗ vỗ lên trán để đảm bảo mình không bị ảo giác. Tiếng nhạc giờ đã rõ hơn, dường như chàng cảm nhận được nơi mà nó phát ra. Tiếng hát âu yếm, thủy chung vô bờ nhưng đâu đó lại lẫn chút thê lương, như cô độc, như tù túng:

“Con ngoan hãy nín đi và nghe Mẹ hát
Mẹ hát về một bông hoa đêm
Bông hoa đêm , hoa cô độc .
Ai mang đến cho hoa kẻ thưởng ngoạn ?
Ai mang đến cho hoa niềm hân hoan .
Bông hoa đêm không ôm lấy một giọt sương .
Hoa đêm không khóc .
Bông hoa đêm nở chờ trong mòn mỏi .
Chờ cánh bướm mang đến ánh sáng cho màn đêm .
Ôi cánh bướm trong mơ .
Bông hoa đêm chói lòa trong tiềm thức .
Bông hoa đêm rạng rỡ cõi phiêu diêu .
Hoa đêm ôi hoa cô đơn , cô đơn mãi mãi ...” (*)

Chàng không hiểu những từ ngữ trong bài hát ru có hàm ý gì, nhưng nó nghe thật buồn, thật sầu thảm. Có một lực vô hình lôi kéo chàng tiến về phía giọng hát ấy. Một khoảnh rừng trống, màn sương thoáng dạt ra để lộ một bóng hình. Chàng tò mò bước đến. Thấp thoáng trong sương, ẩn hiện một người đàn bà độ chừng ba mươi tuổi vận trang phục màu trắng tinh khôi, dù tà áo phủ trên nền đất bẩn thỉu nhưng vẫn không một chút tì vết. Gương mặt đẹp tựa như một bức tượng thạch được miệt mài điêu khắc. Đôi tay trắng như ngọc khẽ gãy những sợi dây đàn bằng bạc. Khúc nhạc du dương như đến từ trong mộng. Phốc ! Nhạc dừng, ánh mắt nhu mì nhìn về phía chàng.

- Con ngoan. – Một giọng nói êm ấm tựa biển cả bao dung vỗ về. – Đến đây, nghe Mẹ đàn một khúc. – Cánh tay ngọc khẽ chìa ra. Gió thổi những chiếc lá khô dạt về phía xa, để lộ một khoảnh đất trống. Người đàn bà ra hiệu cho Kim Ngưu ngồi ở đó.

Chàng trong lòng kinh ngạc vô cùng. Một người đàn bà kì lạ xuất hiện tại một nơi hung hiểm vô cùng lại có thể ung dung mời mình nghe nhạc. Chàng tự nhủ có lẽ là một giấc mơ điên rồ khi chàng bị hạ sát dưới cái búa của tên Cự Nhân chăng ? Điều kì lạ là ở người phụ nữ này, chàng có một cảm giác vô cùng thân thuộc và bình yên giống như là cảm giác với mẹ vậy. Nghĩ vậy chàng tiến đến:

- Mẹ ư ? – Chàng hỏi người phụ nữ. – Bà là Mẹ của ai ?

Một giọng người khúc khích tựa như thiên thần. Người đàn bà đáp:

- Con ngốc ! Ta là Mẹ Của Hết Thảy(4).

- Mẹ Của Hết Thảy ? – Nếu có ai thấy mặt của Kim Ngưu lúc này thì ắt không nhịn được cười vì chàng thanh niên tuấn tú này đang há hốc mồm nhìn ngu không tả được. Quả thực câu trả lời của người đàn bà này thiệt là khó mà tưởng tượng cho được. Mẹ Của Hết Thảy ư ?

Người đàn bà cười hài lòng khi thấy Kim Ngưu ngồi vào chỗ. Bà ta khẽ nhắm mắt, ngón tay dịu dàng đặt lên dây đàn, gương mặt chưa gì đã say sưa tựa như một nữ thần. “Ầm”, tiếng động dữ dội khiến bà mở mắt. Một cây cổ thụ đổ ập ở mé rừng trước mặt. Trong màn sương, một bóng hình khổng lồ lù lù bước tới. Đàng sau đó, mấy chục tên Kị sĩ Bóng đêm cưỡi ngựa, những cặp mắt của bọn chúng phát sáng đỏ lè trong màn sương. Khỏi phải nói cũng biết đàng sau chúng là hàng ngàn tên Dã Nhân cũng đã vây quanh khoảnh rừng trống này. Bầu đoàn Bóng tối gầm ghè như chực nhào vô lấy mạng những kẻ bị bao vây. Một tên Kị sĩ Bóng đêm tiến lên phía trước, hắn chĩa mũi kiếm về phía người đàn bà áo trắng, từ cái hốc đen ngay mặt bùng lên ngọn lửa xanh, hắn gầm gừ điều gì đó chẳng phải tiếng người. Chỉ thấy Mẹ Của Hết Thảy khẽ cau mày, nét mặt thoáng giận nhưng vẫn còn bao dung vô cùng. Bà nhìn bọn chúng trìu mến:

- Những đứa con hư ! Đến đây làm phiền Mẹ. Mẹ phải dạy dỗ các con cho thật tốt. – Giọng nói tưởng chừng chứa đựng tình yêu vô bờ của một người mẹ. Kì lạ ở chỗ là lời nói đó lại dành cho bọn Bầu đoàn Bóng tối, ngay cả linh hồn cũng bị Quỷ dữ thao túng thì còn biết gì đến yêu thương.

Nói rồi, Mẹ Của Hết Thảy, đưa ngón tay ngọc, nhẹ nhàng đặt lên sợi dây đàn bằng bạc. Tất cả chợt lặng thinh đứng nhìn. Ngay cả Kim Ngưu cũng nín thở. Rồi như gió thoảng, bà búng nhẹ một cái. Tưởng chừng như thiên thần hát gọi từ mấy tầng trời cao, âm thanh lảnh lót vang lên cao vút. Ngay sau đó, một luồng sóng cực mạnh từ cây đàn hạc cũng theo đó mà thổi ra tứ phía. Kim Ngưu kinh hãi, chỉ kịp thấy gió quét ào qua mặt mình một cái, nhìn lại cánh rừng, toàn một khu vực bán kính mấy trăm thước, từ Kị sĩ Bóng đêm cho đến Cự nhân, Dã nhân, cả ngàn mạng lổn ngổn tan thành bụi phấn. Không một tiếng kêu gào, tất cả chỉ tan biến hết. Chàng ngây ngốc nhìn lại, chỉ thấy Mẹ Của Hết Thảy nét mặt như tượng ngọc trong nắng, tràn đầy bao dung và vị tha, y như một người mẹ yêu thương con mình hết mực. Chẳng ai ngoài chàng biết người mẹ đó vừa trừng phạt những đứa con mình hết sức là không khoan nhượng và bà mẹ này dường như sở hữu một sức mạnh vô cùng khủng khiếp. Điều đó khiến chàng càng kêu khổ không thôi, bởi lẽ chàng khó khăn lắm mới thoát khỏi Bầu đoàn Bóng tối, còn đối với Mẹ, muốn thoát, liệu có được hay không ?

Chú thích:

(1) Kị sĩ Bóng đêm: Những hiểu biết về sinh vật này được đề cập đến trong tư liệu của Giáo Hội. Chúng là những linh hồn đã chết, bị dẫn dụ ra khỏi Thành phố Vàng Son. Tất nhiên không phải linh hồn nào khi ra khỏi Thành phố Vàng Son đều trở thành Kị sĩ Bóng đêm. Những linh hồn này khi còn sống đều phải là chiến sĩ hay tướng lĩnh rất thiện chiến và đầy tham vọng, sau khi chết, chúng đã thỏa thuận với Quỷ dữ để trở lại trần gian. Nhưng dĩ nhiên, một khi đã sang thế giới bên kia thì không bao giờ có thể trở về là một con người được nữa. Kị sĩ Bóng đêm thường cưỡi trên những con ngựa đen, bọn chúng mặc áo giáp đen và mang gươm giáo y như kị sĩ thông thường. Chỉ khác ở chỗ gương mặt của chúng bao giờ cũng bị Bóng đêm che phủ, không ai có thể thấy được mặt của chúng ra sao, và chúng cũng không bao giờ nói tiếng của con người. Kị sĩ Bóng đêm chỉ huy quân lính của Bầu đoàn Bóng tối, chúng khôn ngoan, tàn ác và không biết mệt mỏi.

(2) Dã Nhân: Dựa theo tư liệu của Giáo Hội, dã nhân ban đầu là người phàm, nhưng bị quỷ dữ dụ dỗ xâm nhập Cõi Mộng và bị Vết Ố ăn vào trong linh hồn, trở nên tàn ác, khát máu. Gương mặt của chúng bị biến đổi, trở nên nanh ác, xấu xí, hàm răng lởm chởm, da thịt nhăn nheo và hoàn toàn mất khả năng ngôn ngữ của con người. Tuy chúng mặc giáp, mang khiêng, đeo gươm như binh sĩ loài người, nhưng về bản tính, chúng giống với loài dã thú hơn, cho nên người ta gọi chúng là Dã Nhân. Dã Nhân là lực lượng chủ yếu và cũng là thấp kém nhất trong một đạo quân Bóng tối.

(3) Cự Nhân: Cự Nhân là một sự biến đổi cấp cao hơn của Dã Nhân, chúng là loài đột biến, có kích thước to gấp mười lần Dã Nhân bình thường, trí tuệ vô cùng thấp kém nhưng sức mạnh cơ bắp thì vô cùng lớn.


(4)   Mẹ Của Hết Thảy: Mẹ Của Hết Thảy là một sinh vật linh thiêng và vô cùng huyền bí. Trên thực tế có rất nhiều tài liệu từng nhắc đến sinh vật này, nhưng những thông tin đó vô cùng vụn vặt và mơ hồ.
Giáo Hội hoàn toàn không biết đến sự tồn tại của Mẹ. Nhưng theo một tài liệu cổ xưa do những người đầu tiên sáng lập Giáo Hội để lại thì cho rằng, Đấng sáng tạo khi muốn tạo ra con người thì đầu tiên tạo ra Mẹ trước. Rồi từ Mẹ mới sinh ra con người.
Theo một tài liệu khác ghi chép lại một câu chuyện ngụ ngôn, chuyện kể rằng có một chàng thanh niên người phàm luôn tính tò mò, một lần anh ta gặp được thần Thông Thái và hỏi thần rằng con người từ đâu mà có, thần trả lời: “Mọi vật đều có Mẹ cả !” Chằng biết có phải đang nói về Mẹ Của Hết Thảy hay không ?
Có người cho rằng, khi Đấng sáng tạo tạo ra Ma Kết thuộc tính nam, thì đồng thời cũng tạo ra một con người khác thuộc tính nữ tồn tại song song và đó là Mẹ Của Hết Thảy.
Tuy nhiên, lại nói về Ma Kết của chúng ta, vốn là con người đầu tiên do Đấng Sáng Tạo tạo nên, nhưng chàng không hề biết gì về sự hiện diện của một con người thuộc giới tính nữ cùng lúc với mình. Về sau, khi đoàn những vị pháp sư của chúng ta có dịp chạm trán với Mẹ một lần nữa thì dường như năng lực và hiểu biết của bà ta hoàn toàn vượt xa Ma Kết. Thậm chí Mẹ Của Hết Thảy còn cho rằng Ma Kết còn quá non nớt để nói chuyện ngang hàng với bà .Chứng tỏ rằng, có thể, Mẹ Của Hết Thảy còn tồn tại trước cả Ma Kết nữa. Và nhiều bằng chứng cho thấy bà không hề có nguồn gốc là một người phàm như Ma Kết.
Theo những hiểu biết của tộc Tiên Yêu thì Mẹ Của Hết Thảy có lẽ là một vị thần cổ, lẽ ra phải ngủ vùi trong Cõi Mộng từ lâu, nhưng bà ta bằng cách nào đó vẫn tồn tại ở Zodiacus. Và Mẹ là nguồn gốc sức mạnh của mọi pháp sư, phù thủy trên nhân gian.

(*) Bài thơ trên là một sáng tác của riêng Thor từ khá lâu rồi, nay có dịp được đưa vào truyện để làm thành một bài hát ru. Nguyên bản của bài thơ nằm trong một status của Thor có nội dung như sau:

Hỏi: Thế người đã giao cho bạn vai diễn gì ?
Trả lời: Mình diễn vai một bông hoa đêm. Hữu hình nhưng lại vô hình.
Hỏi: Có khó không ?
Trả lời: Khó , khó lắm. Mình không biết có thể đứng trên sân khấu được bao lâu nữa.

Màn nhung buông xuống , khán đài tối như mực. Vẳng bên tai vọng lại lời hát. Giọng ca ấy thật thê lương khiến người nghe tưởng như trong bóng tối tịch mịch dường như đang dụ dỗ ai lại ẩn hiện một bóng hình ôn nhu.

Bông hoa đêm , hoa cô độc .
Ai mang đến cho hoa kẻ thưởng ngoạn ?
Ai mang đến cho hoa niềm hân hoan .
Bông hoa đêm không ôm lấy một giọt sương .
Hoa đêm không khóc .
Bông hoa đêm nở chờ trong mòn mỏi .
Chờ cánh bướm mang đến ánh sáng cho màn đêm .
Ôi cánh bướm trong mơ .
Bông hoa đêm chói lòa trong tiềm thức .
Bông hoa đêm rạng rỡ cõi phiêu diêu .
Hoa đêm ôi hoa cô đơn , cô đơn mãi mãi ...
Preview 5:


Chung quanh Odem, hòn đảo của thần Hải Vương sóng gió mịt mù. Một bức tường bằng nước cao đến nghìn thước dựng lừng lững vây lấy hòn đảo nhỏ bé, tưởng chừng không thứ gì từ trên đảo có thể chui lọt ra ngoài được. Dầu là loài chim bay cao nhất cũng không thể hiên ngang vượt qua được độ cao của bức tường bằng sóng biển này. Đứng trên bờ biển, một người con gái xinh đẹp vô cùng với mái tóc nâu dài được chải và tết hết sức công phu, đôi mắt biếc thăm thẳm sâu như là biển cả, gương mặt hoàn hảo tựa như thiên thần hạ giới. Trên tay nàng cầm một cái vỏ ốc khổng lồ màu tím biếc, dọc theo những vòng xoắn của vỏ ốc được trạm trổ những hoa văn tinh vi và thần bí. Nàng đứng đó, đối diện với bức tường nước khổng lồ không ngừng gào rú như chực đổ ập xuống nhấn chìm cả hòn đảo thanh bình, gió giật tung váy áo và mái tóc nàng phấp phới, nhưng ánh mắt của nàng vẫn kiên định không hề hãi sợ. Dường như con tim mạnh mẽ và tình yêu cháy bỏng chính là nguồn sức mạnh giúp cho nàng vững chãi đối mặt với thử thách ở phía trước. Trong tâm trí nàng, hình ảnh vùng đất Xymon yên bình lại hiện về, vẫy gọi, chàng hoàng tử Noah tóc đỏ, người đã dạy nàng con người phải sống ra sao, người đã cho nàng tình yêu mà nàng hằng ao ước. Và cũng chính chàng đã dạy cho nàng biết rằng, tình yêu không phải là sở hữu, cũng không phải mãi mãi trong đời phải có nhau mà tình yêu chính là hy sinh, là khi biết được người mình yêu được an toàn, hạnh phúc. Và rằng nếu không có tình yêu, cuộc đời bất tử mà cha đã ban cho nàng có ý nghĩa gì nữa chăng ?

Cánh tay nàng nhẹ nhàng giơ lên, chiếc tù và vỏ ốc đã kê lên miệng, môi khẽ chúm, nàng thổi một hồi dài. "Tuuuuuu..." nghe như núi rừng rùng rùng trổi dậy, biển cả mênh mông cũng giật mình hồi đáp, chỉ thấy trời xanh đột nhiên sụp tối, mây cuộn từng dòng như thác lũ. Vạn vật hãi sợ, dường như người con gái này vừa ra lệnh cho thiên nhiên phải nổi trận lôi đình. Rất nhanh sau đó, bức tường nước khổng lồ khẽ động, khắp bốn phía, từ bên trong đó thấp thoáng mấy ngàn bóng người. Họ di chuyển rất nhanh, hướng đến phía bờ biển. Chỉ vài giây sau, người người rầm rập xuất hiện, là quân đội. Một đạo quân từ trong bức tường nước bước ra. Nhất loạt, mấy ngàn mũi gươm chĩa về phía nàng.

- Công chúa, xin nàng hãy lùi bước, bức tường nước này, trừ cha của nàng, không ai được phép vượt qua. - Một người vận chiến phục với băng vải thống lĩnh màu đỏ đeo trên bắp tay lực lưỡng lên tiếng. Chỉ thấy người con gái xinh đẹp hoàn toàn không hề có phản ứng, nét mặt nàng thản nhiên như phiêu diêu, như tự tại.

Nàng khẽ ngước mặt nhìn lên bầu trời, những đám mây dữ dội mà nàng kêu gọi vẫn đang gầm gừ như ngàn con hổ dữ. Chỉ thấy nàng khẽ cười, môi lẩm bẩm mấy câu thần chú, liền sau đó bàn tay trái chỉ về phía trước, hướng về phía đạo quân và bức tường nước vạch liền ba nét. Binh sĩ mấy ngàn người tức thì kinh sợ. Ngay lúc đó, chỉ nghe "Ầm" một cái, từ bàn tay nàng, một luồng ánh sáng mang theo không khí và âm thanh cực mạnh phóng về phía trước. Trên bầu trời, cơn cuồng phong cũng đáp ứng, ánh chớp sáng lòe. Chùm sáng mạnh mẽ đánh dữ dội vào bức tường nước, mấy trăm chiến sĩ không may đứng trước mặt bị thổi tung thành bụi. Bức tường nước khổng lồ như gặp phải kình địch, cú va chạm với chùm sáng làm nó rúng động dữ dội, liêu xiêu như sắp đổ.

Trời đất cũng theo đó, dường như ngả nghiêng. Quả là một sức mạnh khủng khiếp. Chỉ với một lần ra tay, người con gái đó đã làm chấn động đến mấy tầng trời. Không biết sức mạnh đó là tầm cỡ như thế nào. Lại nói bức tường trước mặt vẫn còn lừng lững sau cú tấn công, vậy cái người tạo ra bức tường này thuộc tầm cỡ nào nữa đây ? Người con gái xinh đẹp khẽ cau mày, có lẽ nàng đã đánh giá thấp sự vững chãi của bức tường nước.

- Xin công chúa dừng tay, trước khi cha người nổi giận. - Vị thống lĩnh hãi sợ gào lên.

Vẫn không nói gì, người con gái nọ tiếp tục lẩm bẩm thần chú, tay trái lại chìa ra, chuẩn bị cho đợt tấn công thứ hai. Không cần nói cũng biết sẽ mạnh hơn đợt đầu gấp trăm lần. Ngay lúc đó, một âm thanh chấn động trời đất vang lên, khiến cho mấy ngàn người phải run rẩy, ngay cả người con gái đó cũng bất đắc dĩ ngừng lại:

- Song Ngư (Pisces), con dám phá vỡ lời thề năm xưa ?

Giọng nói vừa dứt, từ bức tường nước, một gương mặt khổng lồ làm bằng nước ầm ầm trồi ra. Thần Hải Vương Dorr cuối cùng đã xuất hiện. Chỉ vì sự náo loạn do con gái người gây ra.

- Con quên rằng con đã thề rằng không bao giờ rời Odem, bằng không ta sẽ nhấn chìm người mà con yêu thương thêm một lần nữa ?

Song Ngư ánh mắt kiên định nhìn cha.

- Con không quên, nhưng con phải tìm chàng, Bóng Tối sắp sửa tràn đến Hyon, con phải giúp chàng. Con đã thấy điều đó trong giấc mộng tiên tri của chính mình. Con xin cha đừng ngăn cản con.

- Con không được phá vỡ lời thề với ta. Không ai được phép phá vỡ lời thề với một vị thần. - Dorr gầm lên giận dữ.

- Cha không thể giết được chàng, bởi lẽ con cũng là chủ nhân của biển cả, cha có thể nhấn chìm chàng thì con cũng có thể đem chàng trở về từ đáy biển.

Vừa dứt lời, Song Ngư vung tay vạch lên không trung ba vạch, tức thì một luồng sáng mãnh liệt phóng về phía bức tường nước, khí thế mạnh hơn luồng sáng thứ nhất gấp trăm ngàn lần. Chỉ thấy cái gương mặt khổng lồ bằng nước của Dorr gầm lên giận dữ rồi đột nhiên rung lắc dữ dội rồi cùng bức tường nước chấn động, vỡ tan tành. Trong phút chốc, mấy ngàn thước nước biển đổ ập xuống làm hàng ngàn binh lính của Dorr bị nhấn chìm thê thảm. Chỉ chờ có vậy, Song Ngư khẽ dang tay, một ngọn sóng dâng lên đội nàng rời khỏi mặt đất, nàng cùng con sóng lướt ra khỏi Odem trước cái nhìn bất lực của thần biển cả.


Cách đó hàng trăm ngàn dặm về phía Tây, tại đền thờ Ánh Sáng trên đỉnh Eura, bầu trời đột nhiên tối sầm lại. Người nữ tư tế xinh đẹp như tranh đang cầu nguyện bỗng ngưng bặt, nàng quay nhìn ra cửa điện, ánh mắt bất ngờ trở nên u ám.

- Không ngờ Bóng Tối lại dám đặt chân vào thánh địa của Ánh Sáng. - Xử Nữ cất lời một cách giận dữ.

Một giọng nói lảnh lót như nhạc cùng tiếng cười khúc khích đáp lại:

- Ta đến đây để cầu nguyện đến các vị thần. Nàng không đón tiếp ta ? - Một thiếu nữ vô cùng diễm lệ bước chân vào đền thờ, ngoài chiếc áo lông vũ màu đen khoác trên cơ thể nàng, thật không có nét nào khác ở nàng có thể gọi là tượng trưng cho bóng tối. Đôi lúc có thể lầm tưởng kẻ trước mặt là một thiên thần.

Xử Nữ bỗng nhếch miệng cười, ánh mắt vẫn dán chặt vào người con gái mới đến.

- Ta xem nàng cũng chẳng dám lộng hành trước mặt ta. Ta sẽ để nàng tự nhiên, nên nhớ bất cứ điều gì nàng làm đều để lại hậu quả khôn lường. Ta thành thực khuyên nàng đừng đi quá xa.

- Ta thực rất yêu mến nàng Xử Nữ, cả tính mạng của ta cũng là do nàng ban cho, nàng cứ yên tâm, ta tự biết khả năng của mình. - Thiên Yết ngọt ngào đáp lời.

Cuộc đối thoại của hai nữ pháp sư vĩ đại nghe vô cùng thân mật nhưng lại ẩn chứa biết bao sự thận trọng và hàm ý. Những nhân vật to lớn thường như vậy, có phải không ?

Xử Nữ đã bỏ ra ngoài điện, chỉ còn Thiên Yết đứng đối diện với tượng thạch của các vị thần. Không một chút tôn kính, người thiếu nữ mỉm cười, đứng hiên ngang, đưa mắt quét qua tất cả bọn họ. Đoạn, Thiên Yết cất lời:

- Dorr ta cầu nguyện đến người, hãy xuất hiện, bởi ta có một thỏa thuận liên quan đến con gái người. Ta nghĩ người có lẽ sẽ bận tâm.
Vừa dứt lời, điện thờ chấn động, bên ngoài mây đen bỗng gào rú, sấm chớp liên hồi, gió thổi thốc vào điện thờ khiến chiếc áo lông vũ của Thiên Yết tung bay phấp phới, thoáng nhìn tựa như con phượng hoàng đang tung cánh. Không thấy vị thần Hải Dương lộ diện, nhưng giọng nói của ngài chợt vang lên như trực tiếp truyền đến từ mấy tầng trời cao vào thẳng bên trong điện thờ.

- Ta đang lắng nghe !

Thiên Yết nhìn ra phía bầu trời bên ngoài điện thờ, mỉm cười đáp:

- Ta có cách khiến cho con gái người mãi mãi rời xa hoàng tử Noah xinh đẹp và ngoan ngoãn trở về Odem. Ta có thể giúp người với lòng tôn kính, đổi lại ta chỉ có một thỉnh cầu nho nhỏ...

- Nói ! - Giọng của Dorr rền vang cả đền thờ.

Thiên Yết vẫn không hề rúng động:

- Chỉ cần người nhấn chìm con tàu của đoàn pháp sư xứ Cyrion và đảm bảo không một ai sống sót, nhất là Ma Kết. Về phần của Song Ngư ta có thể đảm bảo với người.

Một thoáng yên lặng, Thiên Yết kiên nhẫn chờ đợi Hải Vương thần có câu trả lời:

- Được ! Ngươi có lời hứa của ta. - Giọng nói của thần Hải Vương một lần nữa rúng động đền thờ.

Chỉ thấy Thiên Yết khẽ cúi mình, ánh mắt thoáng hiện nên vẻ hài lòng. Bên ngoài điện thờ, cơn giông lũ lượt kéo về phía chân trời, trả lại cho bầu trời Onyx sự bình yên.

Khu ổ chuột ở rìa thành Rockwall thuộc vương quốc Konarz có một buổi sang chẳng mấy yên bình. Từ khu chợ Đồng Đen, ba bóng người phóng ra nhanh như chớp. Kẻ dẫn đầu là một thanh niên cực kỳ tuấn tú, mái tóc ngắn màu nâu sậm, đôi mắt màu mật ong nửa hoang dại, nửa quý phái quyến rũ vô cùng, bộ trang phục chiến đấu du mục bằng da thật gọn gàng và linh hoạt. Theo sau đó là một nam một nữ, nam mặc giáp, mang khiên và kiếm, ắt phải là một kiếm sĩ. Người thiếu nữ vận đồ đạo chích, trên vai nàng vắt hai lưỡi đao ngắn sẵn sàng ở tư thế chiến đấu. Đuổi theo sau họ là một toán lính triều đình, tên đầu lĩnh cưỡi con ngựa hoàng gia luôn miệng quát tháo thuộc hạ đuổi theo ba người kia không để cho họ thoát.

Người thiếu nữ chợt lên tiếng với hai đồng bọn:

- Này, ta muốn đùa với bọn chúng một chút, hai người không có gan thì cứ việc chạy trước. – Giọng nàng ta ra vẻ khiêu khích.
Nói rồi nữ đạo chích đột ngột ngừng lại, đối diện toán lính đang đuổi đến. Thanh niên kia và kiếm sĩ nghe vậy cũng dừng lại, khoanh tay đứng nhìn dường như chờ đợi một màn trình diễn đẹp mắt của nữ đạo chích.

- Được ta xem cô một mình đối phó với bọn chúng mất bao lâu. – Nhân Mã (Sagittarius) vừa nói vừa liếc nhìn Edward. Kiếm sĩ cũng đang có vẻ rất hứng thú, chàng xem chừng chắc bẩm người nữ đồng đội thế nào cũng phải nhờ đến sự giúp đỡ của mình.

Sáu con ngựa hoàng gia xông thẳng qua khu chợ lụp xụp, hàng hóa mới bày trong nháy mắt vùi dưới chân chúng, khí thế hung tàn vô cùng. Alexandra không một chút sợ hãi, nàng cúi người, lao trực diện về phía đó. Mấy tên lính hoàng gia thoáng thấy ả nữ đạo chích bỗng nổi điên liều mạng như vậy cũng không khỏi giật mình, giảm mấy phần khí thế. “Keng !” cặp đao ngắn được rút khỏi vỏ, nhanh như cắt, nữ đạo chích nhún người phóng vọt về phía con ngựa đầu tiên, tên đầu lĩnh còn chưa kịp giơ kiếm thì đã thấy loáng một cái ánh kim loại ở ngang cổ mình, một dòng máu phụt ra đỏ tươi. Năm tên lính còn lại kinh hãi vẫn chưa hiểu chuyện gì xảy ra, chỉ thấy đội trưởng của mình đổ gục từ trên ngựa xuống đất, sự sống rời khỏi thân xác từ lúc nào. “Roẹt, roẹt, roẹt, roẹt, roẹt !”. Năm tiếng đao xé vào không trung, tưởng chừng chúng phát ra cùng một lúc. Mấy tên lính còn lại cũng lần lượt đổ gục, sáu con ngựa mất chủ hoàng sợ cắm đầu chạy ra khỏi cổng thành. Người ở hiện trường lúc đó thật chẳng thấy được gì ngoài ánh đao lấp loé bởi nữ đạo chích di chuyển quá nhanh.

Nhân Mã đứng một bên quả thực cũng hết sức kinh ngạc, từ nhỏ chàng đã từng nghe những câu chuyện về đạo chích và sát thủ, bọn họ quả thực là một cổ máy chiến đấu lợi hại với những kĩ năng thân thể vô cùng lão luyện, nhưng chàng vẫn chưa thực sự tận mắt nhìn thấy cho đến khi nhập hội cùng với Alexandra. Nàng ta có một quá khứ chằng mấy gì yên bình, làm thuộc hạ cho những tổ chức ngầm tại Rockwall, khi thì vận chuyển hàng hóa, khi thì đánh cắp, lúc nào cũng có chém giết đi cùng thế nên bị quân đội triều đình liên tục truy nã. Edward thì ngược lại, chàng là một kiếm sĩ được đào tạo bài bản, kĩ năng và phòng ngự cực tốt, vốn là một nhân tài trong đội cận vệ hoàng gia. Tuy nhiên chàng lại bị chính đội trưởng của mình hãm hại, vu khống cho chàng thông đồng với các tổ chức ngầm, lợi dụng vị trí trong đội cận vệ để đưa hàng hóa cấm vào trong thành. Còn Nhân Mã, một pháp sư tự do, cha mẹ đều chết dưới tay của Giáo hội. Ba con người với   cùng chung một kẻ thù, giờ đây cùng với nhau sống ngoài vòng pháp luật. Quả thực sự thống trị của hoàng tộc và Giáo hội đã đẩy con người ta đến bước đường cùng của cuộc sống. Không chỉ riêng pháp sư mà bất cứ những ai đe dọa đến nền thống trị vững chãi của chúng.

Tiếng ngựa hí vang, một toán lính nữa lại đến. Lần này không chỉ có sáu tên.

- Chạy ! – Alexandra hét lớn.

Phải đến hơn năm mươi tên lính.

- Không đùa đấy chứ ? Này Edward, cậu nói xem tên đội trưởng của cậu có phải mất trí rồi hay không ? Phái từng này binh lính hoàng gia để truy đuổi chúng ta ư ? – Nhân Mã nói, có phần kinh hãi.

- Tôi nghĩ thứ mà chúng ta đánh cắp lần này thật sự quan trọng. Bọn chúng nhất định không để chúng ta thoát. Đi thôi ! – Edward trả lời.

Ba người bạn quay đầu chạy ra cổng thành, từ đó, muốn rời Rockwall phải băng qua cây Cầu Đá dài hơn năm trăm thước vắt ngang qua con sông Green nước chảy cuồn cuộn. Cây cầu này thực sự là một công trình vĩ đại, hàng trăm tấn đá tảng được người ta vận chuyển đến đây, dùng vật liệu vững chãi nhất để kết nối chúng lại. Bình thường khi cần, cả một đạo quân nhất loại di chuyển sang cũng không thể làm Cầu Đá lung lay. Bộ ba này chưa từng bị truy đuổi bởi một toán lính đông đến như vậy. Những lần trước đây nhiều lắm cũng chỉ chừng mười mấy tên lính, quân đội hoàng gia không muốn phí nhân lực vào những cuộc đuổi bắt nhỏ. Tuy nhiên lần này có lẽ bọn chúng quyết tâm truy sát bởi thứ mà nhóm Nhân Mã đánh cắp chính là Đá Linh Hồn. Đây là bảo vật của Giáo hội, có được loại đá này làm vũ khí hoặc chiến giáp, quyền năng của pháp sư tăng lên gấp trăm lần.

- Nhân Mã, anh phải làm gì đó nhanh đi, không thì cả ba chúng ta sẽ có kết cục ở trên giàn treo cổ. – Alexandra thảng thốt.

Cả ba người bạn đã chạy qua phía bên kia cầu, tuy nhiên đoàn binh lính hoàng gia đã tiến rất gần, chỉ cần bọn chúng vượt qua Cầu Đá, sự truy đuổi bên ngoài thành sẽ trở nên dễ dàng hơn rất nhiều. Lại nói binh lính hoàng gia tên nào cũng có ngựa tốt. Thật là một tình thế vô cùng chênh lệch. Nhân Mã cũng nhận thấy điều đó, người duy nhất có thể cản bọn chúng, ngoài chàng ra thì còn ai có khả năng đó nữa.

- Phải phá sập cây cầu. – Chàng nói như đinh đóng cột.

- Nhưng cây cầu này vô cùng vững chãi, cậu có chắc không ? – Edward không khỏi kinh hãi.

Xưa nay thứ to lớn nhất mà Nhân Mã có thể dùng pháp thuật để tác động là một thân cây cổ thụ. Nhưng cái đó thì chẳng nhằm nhò gì với Cầu Đá.

- Không còn cách nào khác. – Nhân Mã cũng thực sự không tin mình có thể làm được. Chàng luôn cảm thấy có một giới hạn nào đó trong khả năng điều khiển trọng lực của mình.

Trong tâm trí chàng chợt hiện về hình ảnh của thời thơ ấu, trong khu rừng Evergreen yên bình, chàng và cha cùng nhau luyện tập pháp thuật. “Nhân Mã, con nhớ kĩ, muốn điều khiển trọng lực, phải dùng trái tim, không dùng lý trí. Bởi vì chỉ khi dùng trái tim, pháp thuật mới phá bỏ được rào cản của giới hạn. Con có hiểu không ?”.
“Cha !” – Tâm trí chàng kêu lên một tiếng ai oán. Lời dặn dò của cha chỉ như mới hôm qua. “Cha à, con thực sự không biết phải làm như thế nào ! Phải làm như thế nào để sử dụng con tim chứ không phải lý trí ?”

- Nhân Mã ! – Anh đang làm gì thế, bọn chúng đến rồi kìa ! – Giọng Alexandra vọng đến kéo Nhân Mã trở về với thực tại. – Nếu anh có cách gì, thì hãy làm ngay đi !

- Được

rồi, hai người mau lùi về phía sau ! – Nhân Mã ra lệnh, đoạn chàng giơ hai tay về phía trước, hướng về phía Cầu Đá. Bên kia cầu, toán lính hoàng gia thấy có sự lạ cũng e dè dừng lại.

- Hắn ta đang sử dụng pháp thuật. – Một tên lính nói với gã thủ lĩnh. Chỉ thấy gã này khẽ gật gù, chăm chú nhìn về phía Nhân Mã như chờ đợi, rõ ràng hắn chẳng dám tiến thêm.

“Rắc !” cây cầu khẽ chấn động, một lớp bụi mỏng tỏa ra từ cây cầu. Chỉ thấy gương mặt Nhân Mã lúc này hết sức khổ sở, sự vững chắc của cây cầu vượt quá tưởng tượng của chàng. Thậm chí một pháp sư quyền năng cũng chưa chắc có thể phá hủy một công trình như vậy. Tên thủ lĩnh toán lính hoàng gia khẽ phì cười:

- Hắn ta chẳng làm suy suyễn nổi cây cầu này đâu. Thật không biết lượng sức. Bắt hết bọn chúng cho ta. – Hắn hét lớn, ra lệnh cho thuộc hạ xông qua cầu.

Alexandra và Edward nhất thời kinh hãi, bọn lính đã quyết định xông qua, kế hoạch của Nhân Mã quả là quá sức của chàng. Lúc này Nhân Mã vẫn đứng yên đó, hai tay đưa về phía trước, mắt đỏ ngầu, rằn ri tia máu. Từ mũi chàng không biết từ lúc nào đã chảy ra một dòng máu.

- Nhân Mã, mau đi thôi. Anh đã cố hết sức rồi. Xem anh đang chảy máu kìa. Thôi ngay đi ! – Alexandra lo lắng giục Nhân Mã.
“Sử dụng trái tim, sử dụng trái tim ! Cha, mẹ, con xin lỗi vì đã làm hai người thất vọng. Con xin lỗi đã ra ngoài rong chơi và làm hại hai người !”. Hai hàng lệ khẽ trào trên mi, ánh mắt chàng dường như nhòe đi.

Toán lính đã đánh ngựa xông đến hơn nửa cây cầu, chỉ trong nháy mắt nữa thôi, bọn chúng sẽ ập đến.

“Rắc, rắc…”. Chợt, cây cầu bắt đầu oằn mình dữ dội hơn. Bề mặt cầu rung lắc. Mấy con ngựa hoàng gia hoảng sợ dựng lên, hí vang. Nữ đạo chích và kiếm sĩ kinh hãi nhìn về phía người đồng đội của mình, chỉ thấy anh ta thét lên một tiếng “AAAAAA”, cùng lúc đó, từ cây Cầu Đá, một âm thanh khủng khiếp vang lên, mặt đất chấn động dữ dội. Mấy trăm tấn đá tảng như chịu một áp lực kinh người, một kẽ nứt xuất hiện từ giữa mặt cầu, nó lan ra cực nhanh về hai đầu cầu.

- Quay lại mau ! – Một tên lính hét lên. Mấy chục tên lính kinh hoàng quay đầu ngựa.

Nhưng không đợi bọn lính kịp trở về cổng thành, cây Cầu Đá rên một tiếng cuối cùng rồi “Oành”, thân cầu dài mấy trăm thước bỗng xoắn lại như mảnh vải, mấy chục mạng người trên đó trong nháy mắt tan xương nát thịt. Cơn chấn động mạnh tới nổi khiến cho tường thành Rockwall cũng rung chuyển, đất đá vỡ ra rơi xuống mịt mù. Khi bụi mù lắng xuống thì Cầu Đá cũng tan biến không còn chút vết tích. Bên dưới đó, con sông Green vẫn cuồn cuộn chảy, ngay cả xác người vừa rơi xuống đó cũng bị cuốn mất tăm.

Đàng sau cổng thành, tên thủ lĩnh may mắn giữ được cái mạng, hắn kinh hãi toan đánh ngựa quay về thì chợt con ngựa hí vang, lùi lại mấy bước. Trước mặt không biết từ lúc nào đã có một người vận áo thuật sĩ, cưỡi ngựa chờ sẵn. Nét mặt tên thủ lĩnh lúc này càng thêm tái mét, hắn run rẩy nói:

- Uuron, ngài…

- Thật chẳng trách ngươi. Nhân Mã quả thực mạnh hơn trước rất nhiều. Và cũng ngang bướng hơn trước nhiều. Giống như cha mẹ của nó. – Người ở trước mặt lên tiếng. – Nhưng nếu để ngươi trở về với bộ dạng này thì làm thế nào để giải thích với Cha tối cao được.

Câu nói của Uuron khiến tên thủ lĩnh vô cùng kinh hãi, hắn vội tụt xuống ngựa, quỳ lạy người kia:

- Xin ngài hãy thương xót. Xin ngài !

Chẳng thấy Uuron trả lời, chỉ thấy hắn quay ngựa bỏ đi, cánh tay trái giơ lên, một luồng khói đen mãnh liệt trào ra, cuồn cuộn lao ngược về phía sao, đâm thẳng qua giữa ngực tên thủ lĩnh hoàng gia. Luồng khói tan biến, tên thủ lĩnh xấu số đổ gục trên mặt đất, hồn lìa khỏi xác.

Tại một gian phòng lớn ở phía Tây của điện Hoàng Gia Byon, một thiếu nữ đẹp như thiên thần đang say ngủ. Phía bên trên nàng, nơi đầu giường, một viên đá màu xanh như biển cả, lơ lửng giữa không trung. Từ trung tâm hòn đá, phát ra một luồng khói nhẹ cùng ánh sang xanh nhàn nhạt. Cảnh tượng vô cùng huyền diệu. Chợt, người thiếu nữ lên tiếng, nhưng đôi mắt nàng vẫn nhắm nghiền, mấy lời thốt ra chẳng biết dành cho ai, nhưng nghe vô cùng trìu mến:

- Chàng cuối cùng đã đến, em chờ chàng đã lâu lắm rồi. Mấy ngọn cỏ này đã bị con ngựa của em gặm sạch hết.

Không có tiếng trả lời, nàng lại tiếp tục nói chuyện với đôi mắt nhắm, tưởng chừng cái kẻ mà nàng đang tiếp chuyện đã trả lời thẳng vào tâm trí của nàng chứ không dùng đến âm thanh bình thường:

- Em đã nhiều lần nhắc về chàng với phụ vương, em cho rằng người rất ưng ý chàng. Chúng ta lựa dịp nào đó, trình bày tình cảm bọn mình với cha. Chàng thấy sao ?

Im lặng. Chỉ thấy người thiếu nữ khúc khích cười. Cái kẻ vô hình kia đã nói gì với nàng ?

- Công chúa ! Người đang nói chuyện với ai thế ? Thị nữ mang đến cho nàng một giỏ bánh nhân đào, loại mà nàng thích ăn. Phu nhân Ruvian Lupois đã chính tay làm cho nàng.

Từ bên ngoài, một thiếu nữ vận áo quần nô lệ bước vào. Nàng đưa ánh mắt quét khắp gian phòng. Chỉ thấy nàng thét lên một tiếng kinh hoàng. Giỏ bánh rơi xuống lăn lông lốc, kẻ mới vừa rồi cầm nó cũng nằm một đống trên sàng, bất tỉnh nhân sự.

Điện Hoàng Gia Byon là một công trình vĩ đại với tổng cộng hơn sáu mươi sảnh lớn, một trăm năm mươi gian phòng dành cho các quý tộc thân cận với đức vua Athras bao gồm cả hoàng hậu và con cháu của ngài. Chính điện là một không gian chứa đủ một ngàn người với ngai vàng của nhà vua đặt tại vị trí cao nhất. Từ đó đổ xuống một tấm thảm đỏ trải dài ra tận cửa điện. Cứ mỗi khi tấm thảm này được thay, phải đến hơn năm mươi nô lệ cùng nhau cuộn nó lại mới xuể. Bước ra khỏi chính điện là quảng trường lớn với sức chưa phải đến trăm nghìn người. Dầu hiện tại là thời gian hòa bình nhưng Athras đã từng chính mắt thấy ông nội của ngài điều động cả một đạo quân hoàng gia tập hợp tại nơi này. Đó là cuộc chiến với vương quốc lân bang Auranus năm mươi năm trước. Cái ngày ra trận hôm đó, Athras chỉ mới là một thiếu niên mười lăm tuổi, tuy cũng có thành tích cao trong những kỳ Đấu trường Hoàng Gia, nhưng đối với kinh nghiệm trận mạc thì phải nói vô cùng non nớt, vô cùng mới mẻ. Điều đó khiến vị hoàng tử trẻ không khỏi có chút lo sợ. Điều duy nhất khiến cho ngài và cả ông nội ngài an tâm đó là cái con người oai phong lẫm liệt dẫn đầu mấy vạn binh sĩ Hoàng Gia Cyrion kia không ai khác chính là đại tướng quân Ma Kết. Kẻ đã ba trăm năm nay thủy chung sát cánh cùng hoàng tộc Cyrion, cho đến ngày hôm nay không hề ca thán lấy một tiếng, không hề đòi hỏi điều gì hơn ngoài một viện riêng tại điện Hoàng Gia. Nghĩ đến đó, quốc vương không khỏi thấy cảm động ở trong lòng. Athras nhìn xuống điện, chàng thanh niên tuấn tú đang quỳ tại đó giống hệt như hình ảnh của ngài thưở còn trẻ. Mái tóc đen dợn sóng, đôi mắt xanh cương nghị, sóng mũi cao, quai hàm rộng. Trên người chàng là bộ giáp cận vệ Hoàng Gia với hình con chim ưng ở trước ngực, sau lưng vắt một thanh kiếm dài với lưỡi kiếm màu đỏ. Ngay cả một kẻ với kiến thức nông cạn nhìn vào cũng biết đó là một vũ khí tốt. Một chiến binh hoàn hảo, một cận vệ trung thành. Ngài còn nhớ bốn năm  trước đã từng thấy chàng trai này chiến đấu và giành vinh quang như thế nào tại đấu trường Hoàng Gia. Một pháp sư kiêm kiếm sĩ, quả là trên thế gian này cũng thật hiếm có. Cũng chính ngài đã đấu tranh với xơ tối cao để giữ chàng lại bên mình làm cận vệ. Giờ đây chàng trai ấy đang quỳ trước ngài để cầu xin được gả cho công chúa Helena. Thực ra đối với thỉnh cầu này, Athras cũng đã không lạ gì. Ngài cũng đã tính đến từ lâu. Helena ở bên một nhân tài chỉ có lợi mà không có hại. Lại nói người cận vệ trước mặt kia cũng đường đường là nhà vô địch của thành Byon. Bao nhiêu thiếu nữ quý tộc ao ước kết duyên cùng chàng. Athras cũng thật không muốn để vuột mất đứa con rể tốt như vậy. Ngài khẽ gật gù hài lòng rồi mở miệng định nói với chàng trai những ý trong lòng mình thì:

- Á á á á á á ! – Tiếng thét khủng khiếp vọng đến từ điện công chúa.

Ngay lập tức, nhà vua ngồi bật dậy, người cận vệ cũng nhìn ngài đợi lệnh.

- Sư Tử (Leon), mau, có lẽ Helena gặp chuyện rồi ! – Athras nói. Ngài cùng chàng cận vệ nhanh như cắt chạy về hướng đó.

Khi hai người đến nơi thì đã thấy nàng nô lệ té xỉu chỏng chơ, bên cạnh là giỏ bánh đổ tứ tung chẳng còn lấy một chút tôn nghiêm. Nhà vua còn chưa biết chuyện gì xảy ra thì Sư Tử ở bên cạnh đã phóng một luồng sáng mạnh mẽ về phía đầu giường của công chúa. Chỉ thấy cái hòn đá màu xanh đang lơ lửng kia dường như giật mình, nó lập tức lòe sáng như sao băng, hai luồng sáng chạm nhau tạo ra một tiếng nổ long trời lở đất, cả tẩm điện của công chúa cũng rung lên bần bật. Ngay sau cú va chạm, hòn đá bị đẩy lùi khỏi giường công chúa, nó xoay tròn mạnh mẽ bay về phía một góc của gian phòng. Tại đó, một bóng người mờ mờ hiện ra, bàn tay đưa lên, đỡ lấy hòn đá. Người vừa xuất hiện là một thanh niên đẹp tuyệt trần. Mái tóc vàng như nắng không thể ẩn náu nổi dưới cái mũ choàng của pháp sư, ánh mắt xanh thẳm, quyến rũ vô cùng, đôi môi cong lên thành một nụ cười đắc chí để lộ hàng răng trắng đều như hạt bắp.

- Haha ! Khá khen cho một cận vệ hoàng gia lại biết sử dụng ma thuật. Ta tưởng Giáo hội tất phải nhốt người vào trong củi từ lâu rồi chứ ? – Kẻ mới đến cất lời.

- Bảo Bình (Aquarius), người chính là Kẻ Xâm Nhập Giấc Mơ ? – Sư Tử giận dữ hỏi.

- Phải, chính là ta. Hiểu biết của ngươi quả là không tệ. Hôm nay đùa với Helena nhà các người thế là đủ rồi. Xin cáo biệt ! – Bảo Bình nói với vẻ ranh ma, vừa dứt lời, hắt phất tay, biến mất trước mặt Athras và Sư Tử.

- Ngươi mau đuổi theo, lần này hắn có thể tự do ra vào Điện Hoàng Gia, người này tuyệt nguy hiểm không thể để thoát được. – Athras quay sang Sư Tử nói mấy lời kiên quyết. Chàng cận vệ hiểu ý, hai ngón tay đưa lên trán niệm chú mấy câu, cả người cũng hóa thành vệt sáng bay vụt theo.

Đuổi cả nửa ngày, cuối cùng Sư Tử cũng bắt kịp Bảo Bình tại Pháp Trường Byon, chàng giận dữ hét lớn:

- Tên tội phạm không biết sống chết, hôm nay tại Pháp Trường Byon, ta sẽ thay mặt công lý xử phạt ngươi.

Bảo Bình ánh mắt thoáng lộ tếu ý:

- Haha, ta xem ngươi có bao nhiêu bản lãnh mà muốn trước mặt ta đại diện cho công lý ?

Vừa dứt lời, chỉ thấy Sư Tử rút kiếm trên lưng, thanh kiếm đỏ phát sáng rực rỡ như ngọn lửa, sức nóng hừng hực từ đó phát ra ngay cả đất đá cũng dường như muốn oằn mình nứt nẻ. Bảo Bình có chút kinh hãi, đó là thứ vũ khí gì, chàng chưa từng thấy qua. Chỉ mới rút khỏi vỏ đã phát ra hơi nóng cực hỏa, cực nhiệt. Sư Tử vung kiếm, đâm xuống nền đá dưới chân mình. Ngay lập tức, mặt đá vỡ vụn, hàng ngàn viên đá lớn nhỏ bắn tung lên không trung. Chẳng đợi chúng kịp rơi xuống, Sư Tử vung tay trái ra trước mặt, hướng về kẻ địch, hô một tiếng. Đất đá theo đó một hướng rào rào lao đến. Bảo Bình cũng không hề sợ hãi, trước luồng đất đá đang lao tới, thế như núi sập đá lở, chàng chỉ ung dung đưa ngón tay lên miệng, khẽ niệm một câu chú rồi chỉ ngón tay ra trước. Lập tức từ đầu ngón tay chàng, một vành sáng vụt ra nở rộng thành một tấm khiên lớn bằng ánh sáng. Luồng đất đá mãnh liệt lao đến chạm phải tấm khiên, một loạt tiếng va chạm “Keng, keng, keng…” vang lên, cả khu vực pháp trường chấn động rung lên bần bật. Ngăn chận mãi một lúc lâu, nhưng luồng đất đá vẫn không hề có dấu hiệu dừng lại, đất đá bị va phải tấm khiên văng ra lập tức bị cuốn trở lại vào luồng sức mạnh đó. Hai chàng pháp sư chẳng ai chịu thua ai, liên tục niệm chú gia tăng sức mạnh lên chiêu thức của mình. Chỉ thấy luồng đất đá càng mạnh lên bao nhiêu thì tấm khiên cũng dày và sáng lên bấy nhiêu. Cả hai bên duy trì tình trạng đó, không phân thắng bại. Chỉ tội mấy trăm người trong khu vực Pháp Trường lúc đó được một phen náo loạn. Tòa Pháp trường rung lên như sắp đổ, mấy cây cột trụ đã xuất hiện mấy đường nứt khổng lồ. Viên quan chủ quản Pháp Trường kinh hãi ra lệnh cho một binh sĩ:

- Mau, ngươi mau tìm Đại tướng quân đến đây. Chậm chân thì cả nơi này sẽ bị hai tên điên kia phá hủy mất.

Gã binh sĩ kinh hãi y lời chạy đi, dầu mặt đất chấn động cũng làm hắn nghiêng ngả mấy bận, nhưng cuối cùng cũng an toàn chạy khỏi Pháp Trường. Một lúc lâu sau, viên quan chủ quản vẫn chưa thấy cứu viện đến, trong khi cả khu vực này chỉ còn có chỗ hắn đang nấp là chưa bị chấn vỡ tan tành. Hắn thầm rủa tên thuộc hạ có lẽ sợ quá mà chạy giữ mạng chứ không thèm báo cho Đại tướng quân hay. Vì nếu có ai có thể giải quyết sự việc này thì chỉ có Đại tướng quân mà thôi. Đang lúc tuyệt vọng, chợt nghe tiếng sấm vang rền. Viên quan ánh mắt vụt sáng như vừa tìm được lối trở về từ cõi chết.

Một luồng sét mạnh mẽ đánh xuống giữa Pháp Trường, nơi một bên là luồng đất đá, một bên là tấm khiên ánh sáng đang giằng co với nhau. Tia chớp sáng lòe mang theo sức mạnh khủng khiếp đánh trực tiếp vào xuống nền đá, theo sau đó, một luồng khí mãnh liệt từ đó thổi thốc ra khiến Bảo Bình và Sư Tử bị bay ngược về phía sau mấy chục thước. Tại nơi luồng sét đánh xuống, chẳng biết từ lúc nào đã xuất hiện một người đứng đó, áo giáp bằng vàng, áo choàng đỏ tung bay trong gió, thoáng nhìn tựa như một chiến thần đang xuất trận. Sư Tử vừa mới bị thổi ngã một cú đau điếng nhưng vẫn cắn răng đứng dậy, vội cuối người, tay ôm nắm đấm ở trước mặt cung kính nói:

- Đại tướng quân, ngài đã đến.

Ma Kết đứng đó, ánh mắt vẫn hướng về phía Kẻ Xâm Nhập Giấc Mơ Bảo Bình, nghe Sư Tử nói, không hề quay đầu lại, chỉ khẽ gật đầu:

- Sư Tử, ngươi quá lỗ mãng. Trận đấu ngày hôm nay đã kinh động hết thảy điện Hoàng Gia, xơ tối cao vì chuyện này sẽ có cái cớ lôi ngươi về quản giáo trong Hội Đồng.

Sư Tử nghe vậy liền có chút kinh hãi:

- Đại tướng quân, vậy thuộc hạ…

- Ngươi không cần lo, đến lúc đó, ta sẽ nói đỡ giúp ngươi. – Ma Kết trả lời, ánh mắt cương nghị không rời khỏi tên tội phạm bị truy nã ở trước mặt, hắn đang phủi bụi trên áo quần, lồm cồm bò dậy.

- Hôm nay cái số của bản pháp sư ta cũng thiệt là may mắn. Thứ nhất là được đùa giỡn với công chúa Helena nhà các người, thứ hai được đấu một phen long trời lở đất với nhà vô địch thành Byon và thứ ba là được chính Đại tướng quân Cyrion tiếp đãi thân mật như thế này. Ta thật cảm động, hết sức cảm động. – Bảo Bình bỡn cợt.

- Pháp thuật Điều Khiển Mộng ? – Ma Kết cất lời. – Mấy vạn năm trước ta chỉ mới thấy qua duy nhất một lần, người đó là tộc trưởng Avanatha của bộ tộc Tiên Yêu. Chỉ tiếc rằng bà ấy đã về bên Đấng Sáng Tạo trong trận chiến phân tranh Zodiacus hơn một vạn năm về trước. Một con người đáng kính. Không ngờ hôm nay lại được tận mắt chứng kiến thêm một lần nữa. – Ánh mắt Ma Kết hướng về xa xăm, như tìm lại phần ký ức đã qua một phen biển cạn núi dời, giờ chỉ còn mờ mờ ảo ảo.

- Đại tướng quân không hổ là người có kiến thức uyên thâm. Sống lâu như vậy cũng có cái lợi nhỉ. – Bảo Bình ra bộ cảm thán.
Chỉ thấy Ma Kết khẽ cau mày.

- Hãy rời ngay ! Hôm nay ta nể tình ngươi cho đến nay vẫn là người duy nhất mang loại pháp thuật hiếm hoi này, không muốn nó cùng ngươi mà tuyệt diệt. Lần sau nếu gặp lại, ta tuyệt đối buộc ngươi chịu phán quyết của Hoàng gia Cyrion. – Đại tướng quân lạnh lùng nói.

Bảo Bình chỉ khẽ mỉm cười, tay trái đưa lên trán ra bộ chào với Đại tướng quân, đồng thời nháy mắt với Sư Tử một cái. Liền sau đó, cả thân ảnh tan vào hư không.

Preview 8:

Cao trên đỉnh Eura linh thiêng, đền thờ ánh sáng rực rỡ như vầng mặt trời chiếu rọi cả một vùng núi non trùng điệp. Xử Nữ đứng yên lặng trước hai vạn bậc thang bằng đá kéo dài đến trước cửa điện, gió mát phiêu diêu lướt ngang gương mặt nàng, từng lọn tóc vàng như sợi nắng óng ánh đẹp vô ngần. Ánh mắt nàng dõi về phía vùng đất bao la ở trước mặt, xa xăm như mong mỏi, như chờ đợi một điều gì đó. Loáng, một bóng trắng lướt qua trên bầu trời xanh thẳm. Một đôi cánh mềm mại, trắng ngần. Nàng đưa tay về phía trước, ngón trỏ để ngang. Con chim nhỏ vỗ cánh êm đềm đáp xuống ngón tay nàng. Người và chim trong khoảnh khắc như đọng lại vĩnh hằng. Cảnh tượng trước mắt như là giấc mộng, thần giới, nhân gian biết bao giờ mới tái diễn lại một lần nữa. Nàng khe khẽ vuốt ve bộ lông trắng mịn của con chim nhỏ, nó hạnh phúc rúc đầu vào tay nàng, cái chân nhỏ xíu giơ ra để lộ một mảnh giấy. Ánh mắt Xử Nữ khẽ động, nàng nhẹ nhàng gỡ mảnh giấy khỏi chân con chim nhỏ, nhìn nó âu yếm rồi thả nó bay đi. Mảnh giấy trắng tinh, thơm mùi xạ hương, một loài cây đặc trưng của các quốc đảo ở phía Đông. Nàng nhìn mảnh giấy hồi lâu, ánh mắt chợt có tia lấp lóe, môi mấp máy, nàng niệm khẽ một câu thần chú:

- Alavande Ne Xuelayi…

Trên mảnh giấy lúc này, chợt một dòng chữ tỉ mỉ bắt đầu hiện ra, lấp lánh sáng như được vẽ nên từ lửa. Một lúc sau, ánh sáng tắt dần, để lại mấy dòng chữ đen với dấu ấn hoàng gia màu đỏ. Đôi mày khẽ cau, Xử Nữ rời mắt khỏi mảnh giấy, nhìn về hướng Đông xa xôi. Đoạn, nàng khẽ nhắm mắt, tay trái phất lên, cả người hóa thành tia sáng nhằm hướng đó mà tan biến vào hư không.

Quốc đảo Orland đã chín ngày trôi qua trong sợ hãi. Bức tượng linh thiêng bằng vàng của thần Dorr vừa được đúc xong chuẩn bị cho đại lễ Mùa Màng sắp diễn ra đột nhiên biến mất không một vết tích. Người chứng kiến sự  việc thì hồn đã lìa khỏi xác, sáu mươi lính gác đã bị lấy mạng mà không kịp kêu lấy một tiếng. Chẳng ai dám nói, nhưng không cần nói thì ai cũng đã biết, đại họa lần này, quốc đảo Orland dù có diệt vong cũng khó lòng hả được cơn giận của thần biển cả. Quốc vương Orland từ đêm hôm đó đứng ngồi không yên. Chỉ mới mấy ngày trôi qua, trông ngài đã như già đi mấy chục tuổi. Cesar ở bên cạnh cha chàng, trong lòng cũng không khỏi cảm thấy nặng nề. Ngay khi sự việc vừa xảy ra, Đại Pháp sư hoàng gia đã lệnh gửi một con chim mang theo bức thư cầu cứu cấp bách mang đến Onyx. Nhưng đã chín ngày, chín ngày qua đi vẫn chưa thấy tín hiệu trả lời. Orland ngồi trên ngai vàng, ánh mắt tựa như mất hồn, bên dưới điện, hoàng tử Cesar và Đại Pháp sư vẫn kiên nhẫn đợi. Đột nhiên, từ ngoài cửa điện, một âm thanh trong trẻo tinh khiết và thần thánh vọng vào khiến những người trong điện không khỏi giật mình. Nơi cửa điện, bỗng nhiên thấy muôn vàn tia sáng hội tụ tại một điểm, ánh sáng huy hoàng như sao băng. Chỉ thấy luồng sáng lóe lên mạnh mẽ rồi tắt dần để lộ dáng hình một thiếu nữ xinh đẹp tựa như thần, mái tóc vàng óng ánh, bộ váy trắng dài chấm đất, trên tay là một cái lư bằng đồng với vô số hoa văn tinh tế. Người thiếu nữ xuất hiện khiến cho cung điện u tối đột nhiên bừng sáng. Đại Pháp sư ánh mắt rưng rưng, vội vàng chạy đến quỳ dưới chân nàng.

- Thánh nữ hạ thế ! Phàm dân chậm ngênh đón.

Ánh mắt Xử Nữ khẽ quét qua người ở trước mặt rồi chuyển sang đối diện với Cesar, vị hoàng tử trẻ xinh đẹp lúc này cũng đang ngẩn ngơ trước sự xuất hiện của nàng. Bắt gặp ánh mắt ấy, Cesar khẽ giật mình, chàng cũng vội đến quỳ xuống, chắp tay thành nắm đấm.

- Xin nàng hãy giúp Orland. Nợ này Cesar nguyện suốt đời tìm mọi cách trả cho nàng.

Quốc vương Orland bấy giờ cũng tỉnh hẳn, run rẩy rời khỏi ngai vàng.

- Xin nàng hãy giúp chúng ta ! Xin nàng…

Xử Nữ nhìn bọn họ một lúc lâu, cuối cùng cũng lên tiếng, nét mặt bình thản như thiên thần:

- Nợ này của Orland đối với ta, về sau chắc chắn sẽ tính. Trước mắt, chỉ còn sáu tháng nữa là đến lễ hội Mùa Màng, không nhanh chân, chỉ sợ Dorr ngài ta sẽ nhấn chìm Orland xuống đáy biển.

Mấy người trong điện, ai nấy đều khẽ chấn động, số phận Orland giờ đây chỉ trông chờ người thánh nữ kia cứu vớt.

Ngoài khơi xa, một con tàu dũng mãnh cưỡi sóng lướt tới. Trên mũi tàu, là một thiếu nữ vô cùng xinh đẹp. Bộ áo quần chiến đấu gọn gàng, tuy oai phong nhưng cũng không khỏa lấp được vẻ nữ tính dịu dàng. Gương mặt thanh tú, nước da mịn màng, đôi mắt xanh như ngọc, tưởng chừng tuổi trẻ vĩnh hằng vì quá ưu ái mà ở mãi bên nàng vậy. Trên vai nàng mang một bộ cung tên bằng bạc, ở hai đầu cung được đúc thành hình đôi cánh, đây chính là vũ khí mà mẹ nàng, thần gió Bắc ban tặng.

- Thuyền trưởng, còn hai ngày nữa chúng ta sẽ về đến Orland. – Một giọng nói vang lên từ phía buồng hoa tiêu.

Thiên Bình (Libra) khẽ quay đầu, nở một nụ cười rực rỡ.

- Phải ! Chúng ta sắp về nhà rồi ! – Nàng cất lời vui vẻ. Thủy thủ đoàn ai nấy đều ngưng tay nhìn về phía trước. Trong mắt họ, quốc đảo Orland dường như đã hiện ra ở trước mắt. Đó là nỗi lòng của những con người rong ruổi ngày đêm trên biển lớn. Đất liền là bến đỗ, là nơi có gia đình, có những kỷ niệm, có niềm nhớ nhung của họ. Như đối với Thiên Bình của chúng ta, đất liền chính là Cesar, chính là tình yêu của tuổi trẻ.

Đôi mắt Thiên Bình chợt nhìn về xa xăm, trong tâm trí nàng, những hình ảnh của ngày xưa lại hiện về. Chính là cái ngày đầu tiên mà nàng đặt chân đến Orland, bị quân lính bao vây bắt giữ và tịch thu con tàu Iacan, chính Cesar đã giải thoát cho nàng và buộc quân đội hoàng gia trao trả lại con tàu. Là người đàn ông thứ hai ngoài cha của nàng, cam tâm bảo vệ cho nàng suốt đời. Lần đầu tiên kể từ khi người cha đáng kính của nàng qua đời, Thiên Bình không còn cảm thấy cô đơn trên biển lớn vì nàng biết rằng ở đâu đó trong hàng vạn hòn đảo kia, có một người luôn đợi nàng, có một nơi mà trái tim nàng đã gửi gắm.

“Ầm”, một tiếng sấm vang trên bầu trời trong xanh, liền sau đó, mây đen lũ lượt kéo tới vần vũ điên cuồng. Vùng biển trước đó vẫn còn yên bình, trong phúc chốc đã cùng bầu trời nổi cơn thịnh nộ. Thiên Bình tỉnh khỏi hồi tưởng, ánh mắt nàng trở nên thận trọng. Cơn bão này không hề giống với bất cứ một cơn bão nào mà nàng từng gặp, nó đến quá nhanh, quá dữ dội. Giữa cơn giông tố, nàng cảm nhận được một cỗ thế lực đen tối đang gầm rú hung tợn vô cùng. Con tàu Iacan rung lắc dữ dội, những ngọn sóng bạc đầu bắt đầu đánh vào hai bên mạn tàu khiến từng thớ gỗ rên lên kẽo kẹt. Thủy thủ đoàn ai nấy tinh thần nhanh chóng trở nên căng thẳng.

- Hạ buồm ! – Thiên Bình quay về phía boong tàu hét lớn.

Mười mấy thủy thủ ai nấy đều đã tập trung ở trên boong, họ vung kiếm chém vào mấy sợi thừng to vốn để giữ căng dây buồm, lập tức ba cánh buồm trắng khổng lồ rơi xuống. Cơn bão đang lên đến đỉnh điểm, những ngọn sóng đã cao như hòn núi, tàn ác vô cùng. Con thuyền khổ sở trèo lên từng đợt sóng, sức ép của chúng khiến thân tàu như muốn rời ra. Đột nhiên, ánh mắt Thiên Bình ngưng đọng, ở trên cao nơi tâm của cơn bão, một bóng hình phiêu diêu.

- Ma thuật ? – Thiên Bình thản thốt. – Có kẻ sử dụng ma thuật để kêu gọi giông tố ? Đây là loại pháp thuật gì ?

Thiên Bình không khỏi chấn động trong lòng. Từ xưa đến nay, pháp sư dầu có mạnh mẽ đến thế nào cũng chỉ là phàm nhân, không thể tùy ý thao túng thiên nhiên, trời đất. Trừ phi họ được các vị thần ban cho sức mạnh đó. Chẳng hạn như chính bản thân Thiên Bình có thể kêu gọi gió chính là nhờ bảo vật cung bạc do mẹ nàng là thần gió trao tặng. Tuy nhiên pháp thuật đó có có giới hạn, không thể kéo dài và có uy lực như thế này. Cái kẻ ở tít trên đám mây kia, tùy tiện có thể huy động một cơn bão khủng khiếp như vậy, sức mạnh đó, trước nay chưa từng thấy qua. Trong lòng Thiên Bình không khỏi có chút kinh hãi. Nhưng hiện tại, trong giờ phút hiểm nghèo, nàng không còn thời gian để suy nghĩ. Nếu nàng không ra tay, cơn bão sẽ nhấn chìm Iacan bất cứ lúc nào và số phận của mười hai thủy thủ đoàn cũng kết thúc cùng với nó. Không chần chừ, Thiên Bình giương cánh cung bạc, môi niệm chú, tay nàng khẽ vẫy, một mũi tên chói lòa xuất hiện. Chỉ thấy mây trên bầu trời khẽ dừng lại rồi đột ngột hội tụ ngay phía trên Iacan thành một dòng xoáy khác, chừng như muốn đối chọi với cơn bão trước mặt. Gió rít từng cơn giận dữ, nhưng Thiên Bình không hề run sợ bởi lẽ nàng mới chính là chủ nhân của gió. Vút, mũi tên lao đi, vạch một đường sáng lòe trên bầu trời giông tố, hướng về tâm cơn bão. Cùng lúc đó, muôn trùng mây hội tụ bên trên tàu Iacan chợt rúng động một cái. Rồi bất ngờ, như thác lũ, mây đen lũ lượt đổ về phía cơn bão, gió nghịch chuyển, thổi về hướng ấy. Bóng người trên cao kia như khẽ giật mình, vẫy tay mấy cái, cả người hóa thành khói đen tan ra, vừa lúc mũi tên bạc bay đến xuyên qua làn khói đó. Cơn bão dữ dội như mất đi nguồn năng lượng, đột ngột ngừng xoay, gió dịu đi nhanh chóng. Chỉ thấy luồng khói đen do người kia hóa thành gào rú một hồi, bất ngờ lao xuống bên dưới nhằm hướng tàu Iacan mà đánh xuống. Thiên Bình khẽ cau mày, nàng đưa tay về phía trước, vạch lên không trung một vòng tròn, ngay lập tức, vòng tròn phát sáng, biến thành một bức tường chắn ngay bên trên tàu Iacan. Luồng khói lao xuống đập dữ dội vào bức tường ánh sáng. Chấn động dữ dội, cột buồm gãy nát đổ ập xuống biển, con tàu lắc lư chừng như muốn lật. Bức tường ánh sáng rung lắc mấy hồi rồi tiêu biến mất, luồng khói bị bức tường chặn lại đã lùi xa vài chục thước. Lúc này nó tụ lại, hóa thành hình người. Một thiếu nữ vô cùng xinh đẹp, vận chiếc áo lông vũ, phần phật bay trong gió, nét mặt ung dung đứng trên không trung nhìn xuống, đôi môi nàng cong lên thành một nụ cười rực rỡ như thiên thần, thật kiêu sa, thật ngạo nghễ.

Preview 9: 
Theo những hiểu biết cổ xưa nhất của xử sở Zodiacus, khi Đấng Sáng Tạo khai sinh ra vũ trụ, cùng lúc người cũng tạo ra những linh hồn đầu tiên. Nói cách khác những sinh vật đó chính là những đứa con đầu tiên của Đấng Sáng Tạo. Chúng có nhiệm vụ giúp người kiến tạo nên thế giới. Sau khi vũ trụ định hình, những sinh vật linh thiêng này cũng trôi dạt, ẩn cư vào đó. Vũ trụ được Đấng Sáng Tạo bàn giao cho thế hệ những sinh vật linh thiêng thứ hai, hay những đứa con thứ hai chính là các vị Thần Cổ cai quản. Các vị thần cổ có sức mạnh vô biên, hủy thiên diệt địa trong chớp mắt, quyền năng phải nói là vô thượng. Tuy nhiên bọn họ tính tình hung hãn, hiếu chiến, tham lam vô độ. Cai quản vũ trụ được hơn một tỷ năm, các vị thần cổ vì tranh giành quyền làm chủ vũ trụ mà gây ra một cuộc chiến khủng khiếp. Với uy lực của họ, vũ trụ đe dọa bị hủy diệt. Đấng Sáng Tạo trước cảnh những đứa con ngỗ ngược hăm he phá hoại công trình vĩ đại do mình tạo nên đã quyết định kêu gọi trở lại những linh hồn đầu tiên. Từ khắp nơi trong vũ trụ, những đứa con đầu tụ hội về, họ là những sinh vật giống thần (God-like), với quyền năng kiến tạo và hủy diệt vô tận, đã cùng Đấng Sáng Tạo kiến lập nên Cõi Mộng, một nhà tù vĩ đại để giam cầm những vị thần cổ. Những vị thần cổ bị đày vào Cõi Mộng, bị nguyền rủa ngủ mãi không thể thức dậy. Vũ trụ nhờ đó mà trở lại bình yên. Thế hệ những sinh vật linh thiêng thứ ba tiếp nối ra đời và lãnh nhiệm vụ tiếp quản vũ trụ. Đó là thế hệ những vị thần trẻ, họ thông minh, xinh đẹp, mang trong mình những sức mạnh chuyên biệt hơn và kém hủy diệt hơn. Các vị thần trẻ khéo léo hơn và ôn hòa hơn thế hệ trước, họ bồi đắp nên lục địa Zodiacus, cai trị vũ trụ và bảo vệ nhân loại cho đến ngày nay. Thế hệ những đứa con đầu một lần nữa ẩn dật vào trong vũ trụ, chẳng ai biết họ đi đâu, cư trú tại nơi nào. Không có một tài liệu cổ xưa nào mô tả được hình hài của họ ra sao, quyền năng của họ như thế nào. Ngay cả những vị thần có lẽ cũng chỉ có hiểu biết ít ỏi và đơn sơ về những sinh vật đó. Theo thời gian, những đứa con đầu cũng dần đi vào quên lãng.


Chàng có một cơn mộng mị dập dềnh như sóng biển. Chàng không nhớ được mình đã ngủ từ lúc nào và vì sao mình lại ngủ. Chợt chàng nghe tiếng gió biển vi vu và tiếng sóng vỗ vào mạn thuyền rì rầm. Cảm giác lạ lẫm gọi chàng tỉnh mộng. Một cái thuyền con chỉ với một cánh buồm duy nhất. Cái neo cũ kĩ bám đầy rêu và cả xác những động vật thủy sinh kém may mắn bị nó đè phải. Biển cả mênh mông không có điểm tận, bầu trời đỏ rực như máu. Cảnh tượng này, chàng đã nhiều lần thấy ở trong giấc mơ. Phải chăng đây lại là một giấc mơ điên rồ nữa. Nhưng lần này, lần này cảm giác lại quá đỗi hiện thực. Chẳng lẽ đây là giấc mơ vĩnh hằng không bao giờ kết thúc ? Chàng chống tay ngồi dậy, boong thuyền bập bềnh khiến chàng hơi lảo đảo. Đàng mũi thuyền, một người đang đứng, yên lặng.

- Xin hỏi… - Chàng tiến đến gần người nọ. – Xin hỏi đây là đâu ? Chiếc thuyền này đi đến đâu ?

Người trước mặt yên lặng hồi lâu, đoạn, quay lại. Một người đàn ông trông chỉ ngoài bốn mươi tuổi, mái tóc nâu và đôi mắt sâu thăm thẳm. Tưởng chừng đôi mắt ấy đã tồn tại qua hàng vạn năm chứ không đơn thuần gói gọn trong mấy chục năm tuổi đời phàm tục.

- Ngươi không biết hay sao ? Ngươi hãy nhìn chung quanh xem, có phải rất quen thuộc hay không ?

Bạch Dương (Aries) ngước  nhìn bầu trời thêm lần nữa, một cánh chim bay vút qua, tiếng kêu lanh lảnh như vọng đến từ mấy tầng trời cao, muôn trùng mây cuồn cuộn một màu máu.

- Nơi này…tôi đã từng đến đây… - Chàng nghi hoặc nói.

- Đúng là như vậy, đây chính là kiến tạo giấc mơ của ngươi. – Người nọ đáp lời, giọng nói nghe xa xăm nửa hư, nửa thực.

- Kiến tạo…kiến tạo giấc mơ của tôi sao ? Ông là ai ? Là một nhân vật do tôi tạo ra trong mơ chăng ?

- Ta ? – Người đàn ông ngập ngừng, đôi mày khẽ cau như cố gắng nhớ lại một điều gì đó, dường như đã chìm sâu vào quên lãng. – Họ đã từng gọi ta là Kiến trúc sư. Cha cũng không đặt tên cho ta. Ngươi cứ theo họ mà gọi ta như vậy.

- Kiến trúc sư à ? – Bạch Dương càng nghe càng khó hiểu. – Thế ông kiến tạo nên những thứ gì ?

Người đàn ông người nhìn về phía trước, môi nhếch lên thành một nụ cười nhẹ:

- Vũ trụ. Thứ mà ta kiến tạo, chính là vũ trụ.

Bạch Dương mở tròn mắt, tai nghe oong oong mấy lời đó, trong lòng không khỏi chấn động mấy lượt. Người trước mắt thực sự là ai, là Đấng Sáng Tạo chăng ? Ông ta có thể kiến tạo nên cả vũ trụ ư? Có năm mơ chàng cũng không dám mơ mình đối diện với Đấng Sáng Tạo toàn năng, bời lẽ từ cổ chí kim không ai biết hình hài của người ra làm sao. Thậm chí có kẻ còn hoài nghi sự tồn tại của người. Dường như đọc được ý nghĩ của chàng, người đàn ông lắc đầu nói:

- Loài người. Cha đã nghĩ gì mà tạo nên các ngươi. Tồn tại quá ngắn ngủi, quá mong manh và yếu ớt. Khác nào loài côn trùng, sâu bọ. Kiến thức thì quả thực nông cạn và hạn hẹp. Ta thực không hiểu nổi. – Ánh mắt Kiến trúc sư quét qua người Bạch Dương, ông lại tiếp tục. – Ta không phải Đấng Sáng Tạo, ta chỉ là một đứa con bị lãng quên. Chỉ đơn giản như thế. – Mấy lời cuối cùng nói ra, nghe có chút bi thương. Người đàn ông khẽ quay đi, không nói nữa.

- Vì sao tôi lại ở đây ? Ông định đưa tôi đi đâu ? – Bạch Dương hỏi, ánh mắt nhìn ra xung quanh, biển vẫn bao la một màu đỏ ối.
Kiến trúc sư trầm ngâm giây lát rồi lên tiếng:

- Ta cần ngươi giúp, công trình của ta đang lung lay. Ta cần ngươi tái ổn định nó. Ngược lại, chẳng phải ngươi cũng đang tham cầu sức mạnh ma thuật không giới hạn hay sao ? Ta sẽ giúp ngươi học nó. Đó cũng là ý nguyện của Cha ta.

Bạch Dương một lần nữa lại chấn động, người trước mặt dửng dưng có thể biết được tâm tham cầu của chàng, người này có sức mạnh to lớn dường nào ? Vì sao một người có quyền năng như thế lại nhờ một phàm nhân như chàng giúp đỡ ?

- Tôi…tôi chỉ là một phàm nhân. Làm sao có thể giúp ông ? – Bạch Dương nghi hoặc.

Người trước mặt ngưng đọng, đoạn ông ta đưa tay về phía chàng.

- Đến đây. Ta sẽ cho ngươi thấy.

Bạch Dương tiến về phía mũi tàu, đứng bên cạnh Kiến trúc sư. Người đàn ông khẽ gật đầu rồi nhìn về phía trước, tay trái phất lên. Chỉ thấy trước mũi thuyền một đoạn rất xa, một vòng xoáy khổng lồ cao đến cả ngàn thước dựng đứng, đen ngòm xuất hiện ngay trên mặt biển, nước biển theo đó bị hút vào dữ dội. Bạch Dương choáng váng trước sự xuất hiện của cái miệng đen ngòm kia, suýt ngã khỏi mũi thuyền. Kiến trúc sư vẫn bình thản nói.

- Đi xuyên qua đó, chính là Cõi Mộng. Nơi được thiết kế đặc biệt để giam cầm những sinh vật linh thiêng và những linh hồn.
Bạch Dương vẫn ngơ ngác nhìn người trước mặt. Ông ta bật cười lắc đầu:

- Đồ ngốc. Ta không phải phàm nhân, một khi bước chân vào Cõi Mộng sẽ mãi mãi không quay trở lại được. Ngay cả việc ta là người đã tạo nên nơi này cũng không khiến ta trở nên ngoại lệ. Cũng không trách được ngươi. Cùng lắm ngươi cũng chỉ mới xuất hiện trên cõi đời này được dăm ba năm. Thật quá ngắn ngủi.

- Thế ông cần tôi làm gì ? Xin cứ nói, tôi nhất định sẽ cố hết sức. – Bạch Dương vốn kiêu ngạo và chính nghĩa, cơ hội này, chàng làm sao bỏ qua được.

- Tốt. Khí thế của ngươi cũng không nhỏ. Ta cần ngươi tiến nhập Cõi Mộng. Ta không thể cùng ngươi vào đó, nhưng vẫn có thể truyền thanh để hướng dẫn cho ngươi đi tiếp. Ngươi cần phải tìm Thrash, linh hồn của Lửa và tiêu diệt hắn. Sau khi hắn chết, sức mạnh toàn năng của lửa, tùy ngươi thao túng.

- Linh hồn của Lửa ? – Trong lòng Bạch Dương biết bao câu hỏi. Người trước mặt càng nói càng mở ra một thế giới kì lạ mà chàng chưa từng biết đến.

- Thrash là một Vị thần cổ. Hắn ta chính là thần Lửa. Đáng lẽ phải ngủ vùi trong Cõi Mộng, nay đột nhiên thức giấc, làm lung lay Cõi Mộng. Nếu Cõi Mộng sụp đổ, vũ trụ sẽ gặp tai ương.

Bạch Dương không khỏi lảo đảo trước thông tin vừa mới nhận được. Một vị thần cổ ư ? Có ai trên toàn cõi Zodiacus này mà chưa từng nghe qua những câu chuyện thời xa xưa, thưở những vị thần cổ cai trị thế giới hỗn mang. Sức mạnh của họ là thuần khiết, là vô biên. Đâu thể nào nói tiêu diệt là tiêu diệt. Lại nói chàng vốn chỉ là một phàm nhân, đối chọi với một vị thần đã là không thể. Giờ lại còn là một vị thần cổ, chúa tể muôn đời của Lửa. Chàng đang tự hỏi liệu Kiến trúc sư kia có đang đùa hay trêu chọc chàng chăng ? Một lần nữa, như đọc được ý nghĩ của chàng, mà có lẽ việc đọc suy nghĩ dựa trên nét mặt cũng đã quá dễ dàng đối với một sinh vật đã tồn tại trên cõi đời quá lâu, Kiến trúc sư lên tiếng:

- Tất nhiên dựa trên sức mạnh nhỏ bé của ngươi, muốn tiêu diệt Thrash khác nào ruồi muỗi đối chọi với rồng thiêng. Nhưng ngươi đừng lo, ta chỉ cần mượn thân xác phàm tục và lòng dũng cảm của ngươi để tiến nhập Cõi Mộng. Về phần tiêu diệt Thrash, ta sẽ tạm thời đặt lên mình ngươi một phần sức mạnh của ta. Chỉ một phần nhỏ thôi cũng đủ rồi.

Chỉ một phần nhỏ thôi ? Kiến trúc sư này rõ ràng là quá cao ngạo. Ông ta thực sự quyền năng đến như vậy sao ? Bạch Dương cảm thấy rối bời, nhưng lòng dũng cảm và sự hiếu chiến trong chàng trỗi dậy. Chàng thực sự muốn làm nên một kỳ công. Bảo vệ vũ trụ chẳng phải là một kỳ công hiển hách hay sao ? Đổi lại chàng còn có được sức mạnh mà mình hằng ao ước. Ánh mắt Bạch Dương nhìn về phía vòng xoáy khổng lồ, cánh cổng bước vào Cõi Mộng, đoạn quay về phía Kiến trúc sư, kiên định gật đầu, chấp nhận thử thách phía trước.

(To be continue)

Tác giả: Thor Aesir

Nguồn: ST



THANK YOU.
Ghi rõ [ Nguồn: LEODSS ] khi phát hành lại bài viết này.
Thể hiện THẮC MẮC / TÂM SỰ ở ĐẶT 1 BIẾT 10 hoặc GÓC CHIA SẺ.
* MỞ HỘP QUÀ TẶNG ❤ hoặc + GỬI BÀI VIẾT

 

MÓN QUÀ "BÍ MẬT" MỚI NHẤT ( Lần I )

LEODSS DÀNH TẶNG BẠN.

( LIKE nếu bạn cảm thấy thích quà này ! )